”1800-luvulla, kuten valokuvauksen alkuaikoina muuallakin Euroopassa, Virossa valokuvaustekniikasta innostuivat lähinnä taiteilijat. Ensimmäiset täkäläiset valokuvaajat Georg Friedrich Schlater, August Hagen ja Louis Höflinger olivat tunnettuja maalareita ja kaivertajia”, toteaa näyttelyn kuraattori Tiina Abel. ”Kameran tapa ikuistaa maailmaa tarjosi taidemaalareille uusia kuvasommitelmia, suuntasi huomion kollaasin periaatteisiin ja fragmentteihin ja herätti mielenkiinnon arkielämään, liikkeeseen ja valoefekteihin.”

 Näyttelyssä rinnastetaan ensimmäistä kertaa taideteokset ja valokuvat ja pyritään näyttämään valokuvauksen merkittävä osuus kuvakulttuurin ja elämäntunteen välittäjänä sekä ideologisena vaikutuskeinona, taideongelmien ratkaisijana. Näyttelyssä on esillä maalausten ja grafiikan rinnalla alkuperäisiä valokuvia, joista nousevat esiin virolaisen valokuvauksen varhaisvaiheen merkittävät ammattilaiset, mm. Charles Borchardt, Carl Schulz, Reinhold Sachker, Heinrich Tiidermann ja Johannes Pääsuke.

 Näyttelysaleissa on esillä harvoin esiteltävää aineistoa: tiede- ja opetustyön käyttöön tarkoitettua taidetta, uniikkeja dagerrotypioita ja valokuva-ateljeiden jättimäisiä maalattuja kuvataustoja. Nämä muodostavat omanlaisensa kuvamosaiikin, jossa on paikkansa niin virolaisen taiteen klassikoilla (Johann Köler, Oskar Hoffmann, Ants Laikmaa, Paul Raud jne.) kuin marginaalisillakin tekijöillä.

 Näyttelyssä esillä olevat teokset ja harvinaiset valokuvat ovat Viron taidemuseon, Viron historiallisen museon, Latvian kansallisen taidemuseon, Latvian kirjallisuus- ja musiikkimuseon, Tallinnan kaupunginmuseon, Valokuvamuseon, Tarton taidemuseon, Tarton yliopiston taidemuseon, Tarton yliopiston historiallisen museon, Viron kansallismuseon, Tarton yliopiston kirjaston, Viron kirjallisuusmuseon kulttuurihistoriallisen arkiston, Viron historiallisen arkiston, Järvamaan museon, Valgan museon sekä yksityisten keräilijöiden kokoelmista.

Näyttelyyn liittyy pian ilmestyvä kuvitettu näyttelyjulkaisu.

Näyttelyä ovat tukeneet Viron kulttuurirahasto sekä Akzo Nobel Baltics AS -yhtiö.

Näyttely ”Kuvatulva. Taide ja valokuvaus 1800-luvun Viron visuaalisessa kulttuurissa” on esillä taidemuseo Kumussa 12.1.2014 saakka.