Omintakeisilla muotokuvillaan, muotikuvillaan ja asetelmasarjoillaan Irving Penn kehitti ainutlaatuisen tyylin, jolle on tunnusomaista harkittuus, huolellisesti asetellut yksityiskohdat ja minimalistinen ilmaisu. Näyttelyssä edustetut mitä erilaisimmat kuvamaailmat ovat itse asiassa syntyneet yhdessä ainoassa huoneessa – Irving Pennin ateljeessa.

Irving Penn kuvasi sodanjälkeisessä New Yorkissa Manhattanilla sijaitsevassa ateljeessaan monia aikansa kuuluisia kulttuurivaikuttajia. Kulttuurielämän ikoneista näyttelyssä on esillä mm. taiteilijoiden Salvador Dalí ja Marc Chagall, ohjaaja Ingmar Bergmanin, säveltäjä Igor Stravinskin sekä muotisuunnittelijoiden Elsa Schiaparelli ja Yves Saint Laurent muotokuvat.

Kuuluisuuksien lisäksi Penn ikuisti ateljeemiljöössä myös Pariisin ja Lontoon työläisiä – tästä kehkeytyi myöhemmin hänen laajin sarjansa Yksinkertaisia ammatteja. Matkoillaan Uuteen-Guineaan, Marokkoon ja Dahomeyhin (nykyinen Benin) Penn ikuisti mukana kannettavassa teltta-ateljeessaan paikallisten kulttuurien edustajia. Kuvausolosuhteiltaan tämä ateljee ei ollut lainkaan kehnompi kuin hänen New Yorkin -studionsa.

1970-luvulta alkaen Penn omistautui ennen kaikkea näyttelyiden tekemiselle ja kirjojen julkaisemiselle. Vuonna 1984 New Yorkin modernin taiteen museo MoMA järjesti laajan katsausnäyttelyn Pennin tuotannosta, ja vuonna 1985 Pennille myönnettiin kansainvälinen Hasselbladin valokuvapalkinto.

Suurin osa näytteillä olevista töistä kuuluu Ruotsin Moderna Museetin kokoelmaan, johon valokuvaaja lahjoitti ne Ruotsissa syntyneen mallivaimonsa Lisa Fonssagrives-Pennin muistoksi vuonna 1995.

Näyttelyn on järjestänyt Moderna Museet Ruotsi yhteistyössä taidemuseo Kumun kanssa. Näyttelyn kuraattorit ovat Andreas Nilsson ja John Peter Nilsson. Yhteistyökumppanit: Irving Pennin säätiö.


Näyttely ”Irving Penn. Yksi ja monta maailmaa” on esillä taidemuseo Kumussa 6.10.2013 saakka.