Saarenmaata on asutettu suunnilleen 8000 vuoden ajan. Saaren asukkaat ovat nähneet monia taisteluja ja heitä ovat hallinneet saksalaiset, tanskalaiset, ruotsalaiset ja venäläiset.

Saarenmaa on säilyttänyt omaleimaisuutensa kiitos asemalleen ja eristyneisyydelleen. Kylissä näkee vielä kiviaitoja ja ruokokattoisia taloja. Dolomiittia, tuulimyllyjä ja kuuluisaa paikallista sahtia pidetään Saarenmaan symboleina.

Saaren pääkaupunki ja ainoa kaupunki Kuressaare oli alun perin kauppapaikka. Kuressaaren kaupunginpuistossa kohoaa Piispanlinna, joka on ainutlaatuinen kokonaan säilynyt keskiaikainen linnoitus koko Baltiassa. Linna toimii nykyään museona, missä voi tutustua useihin näyttelyihin Kuressaaren historiasta, tutkia linnan hienosti entistettyä sisustusta tai irvokkaita yksityiskohtia, kuten kidutusvälineitä tai maanalaisia vankityrmiä.

Vuonna 1840 Kuressaareen avattiin ensimmäinen kylpylä, ja siitä pitäen Saarenmaa on tunnettu lomanviettokohteena.

Miedon merellisen ilmanalansa sekä kalkkiperäisen maan ansiosta Saarenmaalla on rikas kasvusto ja eläimistö. Joka vuosi sadat tuhannet muuttolinnut lentävät Saarenmaan kautta, niiden joukossa harvinaiset valkoposkihanhi ja kyhmyjoutsen.

Viidumäen suojelualueen ja Vilsandin kansallispuiston lisäksi Saarenmaalla on yli kaksisataa suojeltua luontokohdetta. Kaalin meteoriittikraatteri on Euroopan suurin ja se on helposti tavoitettavissa. Saarenmaan parhaiten tunnetut tuulimyllyt sijaitsevat Anglassa, joka on sen verran korkealla, että siellä tuulee usein voimakkaasti.

Kulttuuritapahtumat tuovat Saarenmaalle vuosittain tuhansia vierailijoita. Osallistu sinäkin Kuressaaren oopperapäiviin, Kuressaaren merifestivaaliin, Kuressaaren linnanpäiviin tai johonkin muuhun tapahtumaan. Urheilusta kiinnostuneet ovat tervetulleita Saarenmaalle kesäkuussa katsomaan pyöräilykisaa tai lokakuussa seuraamaan Saarenmaan rallia.

Saarenmaa houkuttaa vierailijan palaamaan aina takaisin. Kylpylöissä käynti on ihanteellinen tapa perhelomailuun. Ne jotka ovat kyllästyneet kaupunkien vilskeeseen, haluavat ehkä lomailla Saarenmaan matkailutiloilla tai naapurisaarella Muhussa. Kalaküla, Pähkla ja Pidula sopivat koko perheen kalastuskohteiksi.