”Yksityiskokoelmat tarjoavat yllätyksiä ja kiinnostavia löytöjä niin suurelle yleisölle kuin taiteentutkijoillekin”, toteaa näyttelyn kuraattori Aleksandra Murre. ”Esimerkiksi tässä näyttelyssä on esillä Édouard Manet’n maalaus Victorine Meurentista, joka oli mallina useissa taiteilijan mestariteoksissa, mm. kuuluisassa Olympia-maalauksessa.”

Useimmat esillä olevista muotokuvista ovat 1700- ja 1800-luvulta. Edustettuina ovat lähes kaikki muotokuvagenret virallisesta edustusmuotokuvasta aina hauraaseen miniatyyriin. Sotilaiden ja kauniiden naisten muotokuvien avulla voi seurata muodin kehittymistä ja kauneusihanteita 1700-luvun lopulta 1900-luvun alkuun.

”Näyttelyn keskiössä on ihminen – kuvattava, muotokuvan maalaaja, muotokuvataiteen kerääjä”, toteaa näyttelyn kuraattori Aleksandra Murre. ”Ihminen on hankala kuvattava, sillä taiteilijan on otettava huomioon kuvattavansa ulkoisen olemuksen ja oman taiteilijanlaatunsa lisäksi mallin ja koko yhteiskunnan odotukset ja käsitykset.”

Esillä on myös yksityiskokoelmissa olevien baltiansaksalaisten taiteilijoiden – mm. Julie Wilhelmine Hagen-Schwarzin, Eduard Karl Franz von Gebhardtin ja Johann Conrad Dornerin – maalaamia muotokuvia. Näyttely ulottuu nykypäivään ja esittää kysymyksen, onko vakavasti otettava muotokuvataide mahdollista myös meidän aikanamme.

Näyttelyssä on esillä mm. seuraavien keräilijöiden töitä: Ursula Jansson, Jaanus Idla, Kalev Klais, Urmas Meedla, Toomas Peek, Mart Sander, St. Lucas -galleria.

Näyttely Muotokuva kuvataiteessa virolaisten yksityiskokoelmien perusteella on avoinna Mikkelin museossa 5.2.2012 saakka.