Viron mutkitteleva ja ulkonäöltään monipuolinen rantaviiva on suhteellisen harvaan asuttua ja erittäin luonnontilaista. Alueella on hiekkarantoja, kivikkoja, kallioita, ruoikkoja ja mutaisia alueita, jotka sopivat vesilinnuille. Viro on lintuharrastajien paratiisi. Virossa on yli 1 500 erikokoista saarta, jotka muodostavat yhteensä liki kymmenen prosenttia maan pinta-alasta. Vain kymmenkunta saarta on asutettu pysyvästi: muut ovat lintujen valtakuntaa, johon pääsy voi olla rajoitettu niiden pesimäaikana. Suurimmille saarille – Saarenmaalle, Hiidenmaalle ja Vormsille – pääsee ympäri vuoden autolautalla ja useimpina talvina myös jäätietä pitkin.

Itämeri on yhteydessä Atlantin valtamereen Tanskan salmien kautta, minkä vuoksi Virossa ei ole merkittävää vuorovesi-ilmiötä ja meriveden suolapitoisuus on alhainen. Se on mahdollistanut ainutlaatuisen suolaisen ja makean veden lajien yhdistelmän, joka on sopeutunut elämään näissä oloissa.

Meri Viron historiassa: kalastusta, kaupankäyntiä ja meritaisteluja

Valtaosa Viron perinteisistä elinkeinoista on liittynyt mereen. Kalastuksen ohella käytiin vilkasta kauppaa naapurimaan Suomen kanssa. Virossa oli enemmän viljaa ja Suomessa enemmän kalaa, mutta muitakin tavaroita vaihdettiin. Muita elinkeinoja olivat hylkeenpyynti ja suolan ja pirtun salakuljetus. Koska Pohjois-Virossa oli paljon mäntymetsiä, joista saatiin purjealusten mastojen valmistukseen sopivaa puutavaraa, alueella harjoitettiin vilkasta laivanrakennusta 1800- ja 1900-luvulla ja Käsmuun perustettiin merikoulu. Virolaisia kapteeneita ja Virossa rakennettuja laivoja tavattiin aikoinaan kaikilla maailman merillä.

Edullisen maantieteellisen sijaintinsa ansiosta Venäjän, Pohjoismaiden ja Keski-Euroopan välillä Virosta tuli tärkeä kohde valloittajille. Merestä voi edelleen löytää sotatoimien jälkiä – sukeltajien ulottuvilla on useita hylkyjä.

Viron meri on melko vaihteleva: kesäisin veden lämpötila voi olla yli 20 astetta, kun taas talvisin jää on riittävän paksu kantaakseen jääteitä. Viro tarjoaa paljon mahdollisuuksia rentoutumiseen, veneilyyn ja vesiurheiluun. Tule ja löydä omasi!

Kuuntele rannikon ja pikkusaarten ääniä: