Matalat rannikkovedet ja puoliluontaiset rantalaitumet, joita on niitetty ja laidunnettu tuhansien vuosien ajan, ovat hyviä lintujen levähdys- ja pesimäalueita. Matsalu on lisätty kansainvälisesti merkittävien vesialueiden eli Ramsar-alueiden luetteloon.

Matsalun kansallispuisto käsittää matalan Matsalunlahden, liki 50 saarta ja luotoa ja niitä ympäröivän Väinameri-nimisen merialueen. Kansallispuistossa on paljon puoliluontaisia tulvatasanteita ja rantaniittyjä, joiden säilyttäminen edellyttää jatkuvaa niittämistä ja laiduntamista. Niiden joukossa on Euroopan laajimpiin luhtiin kuuluva Kasarijoen tulvaniitty, joka on ruisrääkän, heinäkurpan ja luhtahuitin erittäin tärkeä pesimäalue.

Matsalunlahden rantaniityt, jotka ovat Euroopan suurimpia (noin 3 000 hehtaaria), ovat muuttolintujen tärkeä ruoanhankintapaikka ja useiden rantalintujen, kuten kurppien, hyyppien, kuovien ja kuirien  pesimäpaikka. Kasarijoen ruoikko, joka peittää liki 3 000 hehtaaria, on Itämeren rannikon laajin. Se on otollinen levähdys- ja pesimäalue monille hanhille, joutsenille, sorsille, sotkille ja nokikanoille. Ruoikoista kuuluu myös varpuslintujen ja kaulushaikaroiden ääniä.

Harvinaisista lajeista Matsalussa voi nähdä etelänsuosirrin, kiljuhanhen ja valkoselkätikan. Voit katsella myös merikotkia, ja mitä tulee nisäkkäisiin, kohdata mitä todennäköisimmin hirven.

Matsalu voi tarjota jotakin myös kasveista kiinnostuneiden vierailijoiden ihailtavaksi. Alueen puoliluontaisiin elinympäristöihin kuuluvat runsaslajiset lehtoniityt, joissa voi löytää tammien ja pähkinäpensaiden alta monia kämmekkälajeja. Siluurisista koralliriutoista muodostuneet rannikon kalkkikivitörmät elävöittävät Viron länsirannikon tasaista maisemaa. Monet vanhat olkikattoiset heinäladot ja kalastajamökit on entistetty.

Matsalun kansallispuiston vierailukeskus sijaitsee Lihulan lähellä Penijõen kartanossa. Siellä voit tutustua paikkakunnan luontoa ja historiaa esittelevään pysyväisnäyttelyyn, diaesitykseen ja videoihin. Jos tulet käymään Länsi-Virossa, muista pistäytyä myös täällä.

Kuuntele Matsalun kansallispuiston ääniä: