Viro vietti 24. helmikuuta 93. vuosipäiväänsä. Itsenäisyyspäivän kunniaksi Viron presidentti Toomas Hendrik Ilves myönsi kunniamerkkejä ansioituneille kansalaisille. Tänä vuonna kunniamerkin sai 99 henkilöä, joiden joukossa on seitsemän suomalaista: Olli Rehn, Markku Laukkanen, Riho Grünthal, Timo Pesonen, Risto Juvonen, Rolf Relander ja Risto Rintala. Presidentti Ilves luovutti kunniamerkit Viron keskuspankissa järjestettävässä juhlatilaisuudessa keskiviikkona, 23. helmikuuta.

Maarjamaan Ristin II luokan kunniamerkin sai Euroopan unionin talouskomissaari Olli Rehn. Eduskunnan Viro-ystävyysryhmän puheenjohtaja Markku Laukkanen sai Maarjamaan Ristin III luokan kunniamerkin. IV luokan Maarjamaan Ristin saivat pitkäaikainen Tuglas-seuran johtakunnan puheenjohtaja, Helsingin yliopiston itämerensuomalaisten kielen professori Riho Grünthal ja komissaari Rehnin kabinettipäällikkö Timo Pesonen. V luokan Maarjamaan Ristin sai Live Nationin Finlandin entinen toimitusjohtajaja ja pääpromoottori Risto Juvonen ja Viron Punaisen Ristin III luokan kunniamerkin sai tunnettu suomalainen lastenkirurgian asiantuntija, professori Risto Rintala.

Tavallisesti vain virolaisille myönnettävän Valkean Tähden IV luokan kunniamerkin sai vuonna 1997 perustetun Haljalassa lähellä Rakvereä toimivan Bellus-huonekalutehtaan omistajiin kuuluva liikemies Rolf Relander. Bellus on alueensa merkittävimpiä työllistäjiä ja tärkeimpiä vientiyrityksiä.

Kunniamerkkien saajat:

Riho Grünthal, Maarjamaan Ristin ansiomerkin IV luokka
Risto Juvonen, Maarjamaan Ristin ansiomerkin V luokka
Markku Laukkanen, Maarjamaan Ristin ansiomerkin III luokka
Timo Pesonen, Maarjamaan Ristin ansiomerkin IV luokka
Olli Rehn, Maarjamaan Ristin ansiomerkin II luokka
Rolf Relander, Valkean Tähden ansiomerkin IV luokka
Risto Rintala, Punaisen Ristin ansiomerkin III luokka

Lähde: Suomen Suurlähetystö, Tallinna