L’isolation géographique de Kihnu, leur important esprit communautaire et leur inébranlable attachement aux coutumes de leurs ancêtres ont permis aux gens de Kihnu de préserver leur identité.

L’île de Kihnu abrite une communauté de 600 personnes.

Durant plusieurs années, les hommes de Kihnu sont fréquemment partis en mer pendant que les femmes s’occupaient de l’île. Les femmes de Kihnu sont devenues les gardiennes du patrimoine culturel de l’île qui comprend de nombreuses chansons, des jeux, des danses, des cérémonies de mariage et de l’artisanat.

Le mariage de Kihnu a été déclaré patrimoine culturel de l'humanité par l’UNESCO. Malheureusement, le dernier mariage traditionnel de Kihnu a eu lieu en 1995 et seul le temps dira si cette tradition unique avec ses anciennes coutumes et chansons continuera à vivre ou bien sera perpétrée uniquement comme un divertissement pour les touristes.

Les emblèmes les plus visibles de la culture de Kihnu sont les vêtements en laine portés par les femmes. En utilisant des métiers à tisser traditionnels et la laine locale, les femmes tissent et tricotent des mitaines, des collants, des robes et des chemisiers qui comportent souvent des couleurs et des rayures vives, de même que des broderies complexes. Beaucoup de formes et de couleurs symboliques sont enracinées dans d’anciennes légendes. Contrairement aux hommes de Kihnu, les femmes portent leurs costumes nationaux dans la vie de tous les jours.

Essayez de visiter Kihnu lors de leurs fêtes traditionnelles ou lors des fêtes religieuses comme Noël, la Saint-Jean ou la Sainte-Catherine où vous pouvez assister à leurs traditions anciennes.

Le musée de Kihnu abrite des expositions sur l’histoire de l’île, la vie et l’époque du célèbre capitaine local, Kihnu Jõnn, ainsi qu’une collection de peintures par l’artiste renommé Jaan Oad. De l’autre côté de la route, vous trouverez l’église orthodoxe et le cimetière de Kihnu.

Pour les personnes qui sont intéressées par la culture et le patrimoine, Kihnu est une « visite à ne pas manquer»!