Le territoire de Saaremaa a été inhabité pendant environ huit mille ans. Les habitants de Saaremaa ont vu de nombreuses batailles et ont été gouverné par l'Allemagne, le Danemark, la Suède et la Russie.

 L'île estonienne Saaremaa par VisitSaaremaa sur Vimeo.

Saaremaa a conservé son caractère unique en raison de son emplacement et de son isolement. Dans les villages, il y a encore des clôtures en pierre et des maisons aux toits de chaume. Les dolomites, les moulins à vent et la célèbre bière locale brassée maison sont considérés comme les symboles de Saaremaa.

La capitale (et la seule ville) de Saaremaa est Kuressaare qui était à l'origine un lieu de commerce. Au parc de la ville de Kuressaare se dresse le château épiscopal, qui est unique en son genre car c’est la seule forteresse médiévale préservée des pays baltes. Le château est aujourd'hui un musée où vous pouvez voir de nombreuses expositions sur l'histoire de Kuressaare, explorer l’intérieur bien restauré du château et «profiter» de détails inquiétants tels que des instruments de torture et les donjons.

En 1840, le premier spa fut ouvert à Kuressaare et dès lors, Saaremaa a été connue comme un lieu de villégiature. En raison de son climat maritime doux et ses sols riches en chaux, Saaremaa possède une flore et une faune très riche et variée. Chaque année, des centaines de milliers d'oiseaux migrateurs visitent Saaremaa dont un grand nombre sont des espèces protégées, telles que l'oie bernache et le cygne tuberculé.

Outre la réserve naturelle de Viidumae et le parc national de Vilsandi, il y a plus de deux cents objets naturels sous protection. Le cratère de météorite à Kali est le plus grand en Europe et facile d'accès pour les visiteurs. Les moulins à vent les plus connus de Saaremaa sont situés dans Angla – un endroit plus élevé ouvert aux vents plus forts.

Chaque été, les manifestations culturelles amènent des milliers de visiteurs à Saaremaa. Vous pouvez faire votre choix parmi les journées de l’Opéra de Kuressaare, le festival maritime de Kuressaare, les journées du Château de Kuressaare et bien plus encore. Ceux qui s'intéressent aux sports sont les bienvenus à Saaremaa en Juin pour assister au Tour cycliste ou en Octobre pour voir le Rallye de Saaremaa.

Saaremaa est une île très prenante et les visiteurs y reviennent régulièrement. Visiter des spas est un choix idéal pour des vacances en famille. Ceux fatigués des tracas de la ville pourraient choisir de se détendre dans les fermes touristiques de Saaremaa, et sur ​​l'île voisine, Muhu. Kalaküla, Pähkla et Pidula sont idéales pour pêcher en famille.

Ce qu'il faut voir et à faire à Saaremaa et ses alentours

  • La vielle ville de Kuressaare
  • Le château de Kuressaare
  • Le château de l’ordre Massilinn
  • Le village de Koguva
  • Les églises médiévales fortifiées de Muhu, Pöide, Karja, Kihelkonna, Kaarma, Valjala et Püha
  • Les moulins d’Angla
  • Les cratères de météorite de Kaali
  • La falaise de Panga
  • La péninsule de Sõrve et ses objets militaires
  • Harilaid
  • Le musée agricole de Mihkli
  • La plage et les dunes de sable de Järve
  • Le musée du village de Jööri
  • Le manoir de Kõljala
  • La forêt feuillue de Kübassaare