Otepää deve il suo nome - testa d'orso - alla forma della collina dove risiedono le rovine del suo castello duecentesco, il primo di cui si ha notizia in Estonia, edificato con mattoni. La sua fama internazionale, invece, è dovuta a una lunga tradizione come centro olimpico per gli sport invernali: tra i tanti eventi di cui Otepää è protagonista, c'è ad esempio la Coppa del mondo di sci di fondo. 

Vero, le timide altitudini del paesaggio estone non sono esattamente l'ideale per cimentarsi con interminabili discese di sci alpino, pur tuttavia Otepää è un piccolo eden per coloro che sono alle prime armi, con nove facili tracciati muniti di skilift. 

Al centro sportivo di Tehvandi si allenano tutto l'anno sportivi di altissimo livello, mentre Kääriku da oltre mezzo secolo è la meta prediletta dagli estoni amanti degli sport invernali. Medaglie olimpiche tra cui Jaak Mae, Andrus Veerpalu e Kristiina Šmigun vivono e si allenano proprio da queste parti. 

Quando arriva l'estate, escursioni a non finire. Lungo i sentieri del Parco naturale di Otepää, sulle dolci colline circostanti, costeggiando i numerosi laghi o visitando i caratteristici villaggi della zona.  

Per una vista strabiliante suggeriamo di salire sulla cima della torri d'osservazione di Tehvandi e Harimägi. Gli sportivi a Otepää sono sempre benvenuti, ma anche se avete in mente solo una sana giornata di relax abbiamo quello che fa per voi: mettetevi comodi sulle sponde del lago di Pühajärve (bandiera blu dal 2000) e respirate la straordinaria bellezza della natura estone.  

Coloro che credono nel soprannaturale non dovrebbero assolutamente rinunciare a una visita alla cosiddetta "colonna di energia", a Otepää. Si dice in giro che basti sfiorarla per ricevere una massiccia dose di energia rinvigorente e una salute di ferro.

E a proposito di salute, nulla di meglio di una tipica sauna di fumo estone seguita da un bagno in un lago ghiacciato. Non ci credete? Fidatevi e provate!

Da fare e da vedere a Otepää e dintorni

  • Museo dello sci di Otepää
  • Lago Pühajärve
  • Museo della bandiera estone
  • Castello di Sangaste 
  • Collina di Otepää con le rovine del castello dell'arcivescovo
  • Monumento alle vittime della Guerra d'Indipendenza
  • Colonna di energia
  • Monumento alla visita del Dalai-Lama
  • Centro sciistico di Tehvandi
  • Centro sciistico di Kääriku
  • Spa di Pühajärve