Antica ed elegante città di mare, Haapsalu è un porto sicuro per chi è in cerca di relax, vita da spiaggia, e benessere in formato SPA. Completano il quadro un castello infestato, un manipolo di accoglienti caffè e ristoranti, e una lunga stagione di eventi e festival.

La storia di Haapsalu comincia nel 1279, anno in cui divenne sede della diocesi di Ösel-Wiek. All’epoca tutto ruotava attorno al grande castello vescovile, ancora oggi simbolo della città e uno dei meglio preservati d’Estonia.

Narra la leggenda che nelle notti di luna piena, all’interno della cappella, si aggiri il fantasma di una Dama in Bianco. Fu murata qui su ordine del vescovo, perché innamoratasi di un ecclesiastico, varcò la soglia del castello, al tempo precluso alle donne. Una storia così popolare che ne è nato addirittura un festival. Si tiene in agosto – naturalmente in corrispondenza della luna piena – ed è un vivace concentrato di musica, teatro e mercatini dell’artigianato.

L’estate di Haapsalu fa rima con sole e mare. Nulla di meglio che trascorrere una giornata in spiaggia e sedersi poi, dopo una romantica passeggiata, ai tavolini del glorioso Kuursaal, che assieme al castello, è uno dei luoghi culto della città. Tale e quale come appariva nel 1898, anno in cui fu costruito, il grande edificio in legno del Kuursaal è poesia pura: caffè, ristorante, sala da concerti e da ballo, il tutto con splendida vista mare.

 La fama di Haapsaluu come centro benessere risale addirittura al 1825, quando il medico militare Carl Abraham Hunnius, fondò il primo resort per cure a base di fanghi. In breve tempo la voce si sparse ben oltre i confini della città, tanto che per l’aristocrazia pietroburghese Haapsaluu divenne un punto di riferimento. Una tradizione che continua ancora oggi, con visitatori in arrivo da ogni parte del mondo per sperimentare i fangosi benefici delle SPA cittadine.

Vero, Haapsaluu è una città perfettamente cucita per chi ama pace e tranquillità, ma ci sono giornate speciali, in cui tutto si anima, il volume si alza, e che la festa abbia inizio. Il festival più rombante si chiama American Beauty ed è il maggior appuntamento nel suo genere del Baltico: un raduno di auto americane in arrivo da tutto il nord Europa condito da gare e concerti rock . Musica protagonista anche di tre festival internazionali che si tengono qui: Haapsalu keelpillifestival (strumenti a corde), Augustiblluus (blues) e Vanamuusikafestival (musica antica).

Riassumendo: se state cercando un motivo per visitare Haapsalu, sappiate che ce ne sono molti di più!