I tedeschi del Baltico hanno costruito la maggior parte delle chiese estoni.  Fino al XIX secolo, la chiesa rappresentava l’unica fonte di educazione nelle campagne, per cui la maggior parte dei paesini ha nel suo centro, una chiesa di grande importanza architettonica.

Nei decenni precedenti la fine dell’Impero Russo, avvenuta nel 1917, il potere zarista fece grandi sforzi per popolarizzare la Chiesa Russo-Ortodossa. La costruzione dell’imponente Cattedrale Nevsky, sul punto più alto di Tallinn, è un chiaro esempio del modo in cui speravano di dominare l’Estonia.

Negli anni ’20 del Novecento, l'Impero pianificò di demolire la Cattedrale Nevsky (a modello di quanto già successo in Polonia), ma fortunatamente questi piani non furono mai realizzati.

Al giorno d’oggi, la comunità ortodossa in Estonia si divide tra la Chiesa Ortodossa Moscovita e quella Estone, che fa imvece capo alla Chiesa Greco-Ortodossa.

La comunità dei  Vecchi Credenti vive in riva al lago Peipus e si è costituita dopo lo scisma della Chiesa Ortodossa nel XVII secolo. All'epoca, essi furono banditi e da allora sono rimasti separati fino ad oggi. Durante il vostro soggiorno, non perdete la Chiesa di Raja, illuminata esclusivamente da candele di cera d'api, perché i Vecchi Credenti non condividono l’uso dell’elettricità.

Una nuova sinagoga è stata aperta a Tallinn nel 2007. Prima della Seconda Guerra Mondiale, una sinagoga sorgeva dove ora si trova il centro commerciale Kaubamaja. Prima della Guerra c’erano comunità ebraiche anche a Tartu e Valga.

Invece di mettere la religione totalmente al bando, i sovietici fecero tutto il possible per scoraggiare qualunque attività religiosa durante la loro occupazione dell’Estonia. I credenti dichiarati erano banditi dalla maggior parte dei posti di lavoro più importanti. 

Messe in inglese si svolgono ogni domenica, nella Chiesa Luterana dello Spirito Santo.

Prima di visitare le chiese dell’Estoniaconsultate l’opuscolo “Chiese per viaggiatori” che fornisce brevi descrizioni di circa 200 chiese in tutta l’Estonia e riporta informazioni sugli orari di apertura.

Ognuna delle principali confessioni ha un sito internet con ulteriori informazioni sui servizi offerti ed il loro funzionamento.

In Estonia, per visitare antiche chiese in legno, non esiste luogo migliore  dell’Isola di Saaremaa.