Estoński folklor ma swoje korzenie w pradawnych tradycjach pogańskich. Pieśni i legendy nawiązują do dawnych mitów, które przypisywały magiczne moce drzewom, lasom i kamieniom.

Motywy te kultywowane i utrwalane były w różnych formach, np. tradycyjnych pieśni, w tym polifonicznych śpiewów, które wpisano na Listę Ustnego i Niematerialnego Dziedzictwa Ludzkości UNESCO. Innymi docenionymi w ten sposób ostojami tradycji i folkloru są: dziedzictwo wyspy Kihnu i pobliskiej wysepki Manija oraz tradycja festiwali pieśni.

Co ważne, folklor estoński żyje do dziś w postaci wspomnianych festiwali pieśni i tańca, tradycji kultywowanych w niektórych częściach kraju oraz wzorów przedostających się do współczesnej sztuki, mody i wzornictwa.