Wystarczy, że użyć kilku estońskich zwrotów a na twarzach Estończyków pojawi się szczery uśmiech. Wiedzą oni bowiem, jak trudno nauczyć się ich języka, więc nawet jego podstawowa znajomość zawsze budzi wdzięczność i dumę.

Najpotrzebniejsze zwroty w języku estońskim:

  • Tere! – Dzień dobry! Cześć!
  • Aitäh! – Dziękuję!
  • Palun! – Proszę!
  • Ma armastan sind – Kocham Cię
  • Sa oled väga ilus – Jesteś bardzo piękna/piękny
  • Kus on… – Gdzie jest…
  • Kui palju… – Jak dużo…
  • Üks kohv, palun – Poproszę kawę

Estońskie samogłoski

Tak jak w języku polskim królują spółgłoski, tak w języku estońskim tę rolę pełnią samogłoski. Czasem te pierwsze są właściwie dodatkiem do ciągu przeróżnych samogłosek składających się w przedziwne dla większości Europejczyków ciągi znaków. Oprócz tych powszechnie występujących w większości języków, alfabet estoński poszerzają: õ, ä, ö, ü.

Estońskie łamańce językowe

  • Jäääär („brzeg lodu”)
  • Õueala („dziedziniec”)
  • Kõueöö („grzmotliwa noc”)
  • Puuõõnsus („dziupla”)
  • Töö-öö („pracowita noc”)

Jak Estończycy rozpoznają obcokrajowców? Nawet jeśli jesteś niebieskookim blondynem to dadzą Ci „proste” zadanie. Spróbuj wymówić literę „õ”…

  • „Õ” brzmi mniej więcej jak skrzyżowanie liter „Y” i „U”.
  • „Ä”, „Ö”, „Ü” wymawia się tak samo jak w języku niemieckim

Skąd się biorą osobliwości języka estońskiego?

Większość języków europejskich należy do rodziny indo-europejskiej, estoński zaś do ugro-fińskiej. Najbardziej zbliżony do estońskiego jest język fiński – jeden do drugiego ma się tak jak polski do słowackiego. Do tej samej rodziny należy również węgierski, ale Węgier w Tallinie raczej się nie porozumie w swoim języku.

Językiem estońskim posługuje się jedynie 1,1 mln osób. Dzieli się on na dialekty – północny i południowy. Rozwijały się one głównie wokół dużych miast – odpowiednio Tallina i Tartu. Na dialekt północny wpływały języki fiński i szwedzki. W języku estońskim można ponadto znaleźć wpływy języka niemieckiego, rosyjskiego, czy łotewskiego.

Na południu kraju występują jeszcze dwa dialekty – võro i seto, które walczą o status języków regionalnych. Seto posługuje się grupa etniczna o tej samej nazwie, która zamieszkuje pogranicze estońsko-rosyjskie.

Dla około 25% mieszkańców Estonii pierwszym językiem jest rosyjski. Ludność rosyjskojęzyczna zamieszkuje przede wszystkim północną i wschodnią część kraju. W okresie okupacji radzieckiej do Tallina oraz miast portowych, przemysłowych i górniczych północnej Estonii (Narwa, Narva-Jõesuu, Kohtla-Järve) migrowali robotnicy z całego Związku Radzieckiego.