Estońscy Szwedzi, nazywani również „Szwedami przybrzeżnymi” lub „aibofolke” („ludzie wysp”) jak sami siebie określali, przybywali na ziemie estońskie już od XIII w. Osiedlali się głównie na wyspach i północno-zachodnich wybrzeżach Estonii. Niemal całkowicie szwedzkie były wyspy Ruhnu (Runö), Vormsi (Ormsö), Pakri (Rågöarna) i Prangli (Wrangö). Stanowili oni również większość mieszkańców niektórych gmin na wybrzeżu, np. Riguldi (Rickull) i Noarootsi (Nuckö). Ich nieoficjalną stolicą było Haapsalu (Hapsal).

Szwedzi zamieszkiwali ziemie estońskie przez niemal siedem wieków. Ich obecność w Estonii zakończyła się gwałtownie – w obawie przed okupacją i prześladowaniami, w przeddzień wojny i później w czasie drugiej inwazji radzieckiej w 1944 roku, niemal wszyscy ewakuowali się do Szwecji. Po wojnie zamieszkiwane przez nich wyspy w dużym stopniu stały się strefami zamkniętymi lub poligonami. Szacuje się, że obecnie w Estonii mieszka 200-500 Szwedów i potomków estońskich Szwedów.

Estoński dialekt języka szwedzkiego nigdy nie był zunifikowany, czego przyczyną było odizolowanie od siebie społeczności poszczególnych wysp i gmin. Główne dialekty obejmowały wyspę Ruhnu, gminy Vormsi-Noarootsi-Riguldi, wyspy Pakri z gminą Vihterpalu oraz wyspę Hiumę. Obecnie dialektami tymi posługuje się nie więcej niż 100 osób w Estonii i do 1000 osób w Szwecji. W dialekcie z Hiumy mówi również kilka osób na Ukrainie. Ich przodkowie, kuszeni otrzymaniem żyznych ziem, przenieśli się z wyspy do Gammalsvenskby („Stara Wieś Szwedzka”; ukr. Verbivka) nad Dnieprem w 1781 roku.

Odzyskanie przez Estonię niepodległości ożywiło pamięć o dawnych mieszkańcach oraz umożliwiło odtworzenie ich dziedzictwa materialnego i kulturowego. Powstałe jeszcze w 1988 roku Towarzystwo Kulturalne Estońskich Szwedów zbiera, chroni, bada i udostępnia dziedzictwo kulturowe mniejszości. Towarzystwo angażuje się również w projekty rozwoju obszarów dawniej zamieszkiwanych przez estońskich Szwedów. W Noarootsi część mieszkańców posługuje się językiem szwedzkim. W 2007 roku estońscy Szwedzi odzyskali status mniejszości narodowej.

Aby dowiedzieć się na temat szwedzkich czasów w historii Estonii przeczytaj artykuł Szwedzkie czasy.