Park Narodowy Lahemaa położony jest na północnym wybrzeżu Estonii. Na obszar 725 km2 składa się stały ląd z czterema dużymi półwyspami, wyspy oraz 250 km2 Morza Bałtyckiego.

Bogactwo przyrodnicze parku tworzą piękne kamieniste i piaszczyste plaże, klify i formy geologiczne, malownicze bagna, lasy iglaste i puszcze, alwary, jeziora oraz rzeki i wodospady. Wszystkie te miejsca zasiedlają setki, często bardzo rzadkich, gatunków flory i fauny. W ramach parku chronione jest również dziedzictwo kulturowe i historyczne tego obszaru – rybackie wsie, poszlacheckie majątki i poradzieckie instalacje militarne.

Lasy obejmują 70% lądowej części parku, ale najbardziej charakterystycznym krajobrazem w Lahemaa są kolorowe obrazy malowane przez rude trawy porastające torf, niskie sosny i płytkie jeziora, w których przegląda się niebo i chmury. Popularnym miejscem wędrówek jest bagno Viru, poprzecinane drewnianymi kładkami, a w jego sercu stoi wieża obserwacyjna, z której rozciąga się widok na cały obszar. Jednym z najstarszych bagien jest Laukasoo liczące sobie 7000 lat.

Dzięki zróżnicowaniu siedlisk oraz ochronie, park jest ostoją dla wielu rzadkich gatunków ssaków i ptaków. W Lahemaa występują m.in. łosie, dziki, niedźwiedzie brunatne, lisy, rysie i bobry. Te ostatnie występują w pobliżu rzek Oandu i Altja. Wśród ptaków gniazdujących w parku należy wymienić puszczyka uralskiego (Strix uralensis), dzięcioła czarnego (Dryocopus martius), czy żurawia szarego (Grus grus), który jesienią żeruje na polach w pobliżu Sagadi.

Dziedzictwo kulturowe w Lahemaa

Nadmorskie obszary Parku Narodowego Lahemaa zamieszkane były przez rybaków i łowców fok już co najmniej 4000 lat temu. Bliskość morza od wieków kształtowała kulturę i charakter miejscowej ludności. Choć wsie rybackie po II wojnie światowej zostały przekształcone w ośrodki wypoczynkowe, to ich dawną atmosferę wyczuwa się do dziś. Najbardziej znane miejscowości to Käsmu, Altja i Viinistu. Ta pierwsza nazywana jest wioską kapitanów, bowiem już w XIX w. budowano tutaj statki, a na przełomie XIX i XX istniała Akademia Morska (dziś Muzeum Morza). W Viinistu działa Muzeum Sztuki.

Przed wiekami, w głębi lądu, Niemcy bałtyccy wznieśli cztery dwory. Trzy z nich – Palmse, Sagadi i Vihula po renowacji promienieją dawnym blaskiem.. Czwarty, Kolga, swoimi gabarytami przypominający raczej pałac, oczekuje obecnie na remont. W majątku Palmse znajduje się biuro informacyjne Parku Narodowego Lahemaa, a w Sagadi mieści się siedziba Estońskich Lasów Państwowych i Muzeum Lasu.

Miłośnicy aktywnego wypoczynku docenią dobrze rozwiniętą sieć szlaków pieszych wiodących przez najbardziej malownicze zakątki parku. Ze względu na jego sporą powierzchnię warto rozważyć zwiedzanie na rowerze – ruch jest tutaj minimalny, a na atrakcje i wspaniałe krajobrazy można się natknąć właściwie na każdym kroku. Rowery można wypożyczyć m.in. w Sagadi. Orzeźwienia w czasie letnich wycieczek można szukać na plaży w Võsu.