Położony na północy Estonii rezerwat Kõrvemaa jest ulubionym miejscem wędrówek i biwakowania miłośników aktywnego wypoczynku i przyrody. Rezerwat, bardzo zróżnicowany krajobrazowo, jest domem dla wielu rzadkich okazów zwierząt i roślin. Krajobraz w Kõrvemaa tworzą wzgórza sięgające 107 metrów wysokości (Valgehobusemägi), lasy, jeziora, rzeki oraz malownicze bagna.

Region Kõrvemaa nie ma jasno określonych granic. Sam rezerwat obejmuje nieco ponad 200 km2, ale cała kraina to ponad 3000 km2. Obejmuje ona obszar od wybrzeży Zatoki Fińskiej do Wysoczyzny Pandivere i rzeki Navesti na południu.

Malowniczy krajobraz

Większość gości odwiedza Kõrvemaa ze względu na jej wyjątkowe krajobrazy – wzgórza, doliny, bagna i jeziora. Bardzo charakterystyczne dla tego regionu są formy polodowcowe i równiny morenowe, często pokryte bagnami i czasem torfowiskami. Doskonałym przykładem ozu jest wzgórze Venemäe. Na obszarze rezerwatu wytyczono piesze szlaki i ułożono drewniane ścieżki, co ułatwi dotarcie do najbardziej atrakcyjnych miejsc. Jednym z takich miejsc jest bagno Kõnnu.

Zróżnicowany, nieco tajemniczy krajobraz Kõrvemaa pobudzał wyobraźnię miejscowej ludności. Jedna z legend opisujących przygody Kalevipoega, głównego bohatera estońskiej mitologii, tłumaczy powstanie najwyższego wzniesienia wysoczyzny. Bohater miał orać swoją ziemię, kiedy wilki zaatakowały i zabiły jego białego konia. Kalevipoeg pochował go, a usypany grób stworzył górę Valgemägi lub inaczej Valgehobusemägi, co znaczy „Biała Góra” lub „Góra Białego Konia”. Falisty krajobraz ma być natomiast efektem niedokończonych prac w polu. Na szczycie wzniesienia stoi wieża obserwacyjna, z której rozciąga się najlepszy widok na rezerwat. Innym punktem obserwacyjnym z piękną panoramą jest wieża w Simisalu.

Na terenie Kõrvemaa jest ponad 100 jezior. Większość z nich ma brzegi szczelnie porośnięte sitowiem lub lasami, ale są też zagospodarowane zbiorniki, m.in. w Soodla i Paunküla.. Rzeka Soodla jest ulubionym miejscem wędkarzy. Lasy w pobliżu wsi Paunküla upatrzyli sobie grzybiarze – można tutaj zebrać kurki, maślaki, mleczaje oraz borowiki.

Planując odwiedziny w Kõrvemaa warto zarezerwować 1-2 dni na spływy kajakowe. Rzeka Valgejõgi tworzy niezwykłą trasę. Na gości czekają meandry, bobrze tamy i niewielkie bystrza. Mając 2-3 dni można spłynąć aż do morza i dalej do pobliskich wysepek. Wypożyczając sprzęt można uzyskać informacje o trasie i poprosić o wskazanie odcinków dostosowanych do umiejętności.

Wiosną i jesienią rzeki w wyniku wezbrań mogą być rwące. W północnej części rezerwatu, na obszarze krasowym Rebala, rzekom zdarza się znikać pod ziemią, by wrócić na powierzchnię kawałek dalej. Latem, kiedy poziom wód jest niski, koryta (korytarze) podziemnych rzek stają się jaskiniami, które na pewno zainteresują grotołazów.

W Rezerwacie Przyrody Kõrvemaa występuje wiele chronionych gatunków flory i fauny. Najcenniejsza roślinność obszaru to 23 gatunki storczyków.

Żyje tutaj również wiele rzadkich gatunków ptaków, m.in. orzeł przedni, orlik krzykliwy, bocian czarny. Polany w miejscowych lasach są idealnym miejscem godowym cietrzewi. W czasie swojego wiosennego „tańca”, o zmierzchu i o świcie, ptaki gulgoczą, walczą, trzepoczą skrzydłami i potrząsają ogonami. Wśród ssaków można tutaj spotkać rysie, niedźwiedzie i wilki.

Wybierając się do Rezerwatu Przyrody Kõrvemaa warto zacząć od odwiedzenia punktu informacyjnego Estońskich Lasów Państwowych (RMK) w Aegviidu. Można tu otrzymać mapy, wskazówki dotyczące zwiedzania oraz informacje dotyczące usług i infrastruktury turystycznej regionu.

Wypożyczalnie sprzętu sportowego (także wodnego i narciarskiego) dostępne są w ośrodkach wypoczynkowych w Mägede  (Valgehobusemäe) oraz Pillapalu (Kõrvemaa). Drugi z ośrodków udostępnia również pole kempingowe. Ze względu na pagórkowate ukształtowanie terenu Kõrvemaa jest również świetnym miejscem do uprawiania narciarstwa biegowego. Aby spędzić tutaj prawdziwie estońskie wakacje, bez względu na porę roku, po całodziennych wędrówkach warto skorzystać z tradycyjnej sauny.