Położona na wschodzie kraju Narwa (est. Narva) swoją nazwę zawdzięcza wartkiej granicznej rzece, nad którą została ulokowana. Miasto doskonale odzwierciedla dramatyczną historię Estonii. Niegdyś nazywane było „barokową perłą Morza Bałtyckiego”, a królowie szwedzcy rozważali utworzenie tutaj drugiej stolicy kraju. Bomby zrzucane przez radzieckie lotnictwo i ogień podkładany przez ewakuujące się niemieckie jednostki w 1944 roku, obróciły miasto w ruinę. Szacuje się, że z ok. 3,5 tys. zabytków ocalało mniej niż 10…

Po II wojnie światowej zarządzono odbudowę w typowo radzieckim stylu – w miejscu kwartałów pięknych kamienic powstały szeregi szarych „chruszczowek”. Do dziś odnaleźć można również pomniki, pięcioramienne gwiazdy i inne symbole poprzedniego ustroju. Nie tylko architektura, ale i sytuacja demograficzna przeszła po wojnie metamorfozę. Komuniści zabronili dawnym mieszkańcom osiedlania się w mieście, a na ich miejsce ściągali robotnicy z całego Związku Radzieckiego. Obecnie Narwę zamieszkuje w ok. 95% ludność rosyjskojęzyczna.

Spośród ocalałych i odbudowanych obiektów uwagę zwraca Zamek Hermana. Jest to jedyne miejsce w Europie, gdzie po obu stronach granicznej rzeki stoją dumnie pełniące wartę twierdze. W estońskim zamku obecnie mieści się muzeum opowiadające o życiu miasta na przestrzeni wieków. W czasie zwiedzania można własnoręcznie wykonać pamiątki przy użyciu XVII-wiecznych narzędzi i technik. 

Narwa była niegdyś znanym ośrodkiem przemysłowym. Wiodącą rolę odgrywały zakłady włókiennicze utworzone w XIX w. na wyspie Krenholm, która znajduje się na rzece Narwie. W okresie międzywojennym zatrudniały nawet 10 tys. pracowników, a wczasach radzieckich ich liczba wzrosła do 12 tys. Dziś zakłady zatrudniają mniej niż 500 osób. Symbolem dawnej włókienniczej potęgi pozostaje zbudowany z czerwonej cegły, pochodzący z przełomu XIX i XX w. budynek Jerzego (Kreenholmi Georgi vabriku hoone).

W ciągu roku w mieście odbywa się wiele interesujących wydarzeń kulturalnych. Bogatą ofertę posiada Muzeum Narwy w Zamku Hermana, gdzie na dziedzińcu odbywają się historyczne inscenizacje i rekonstrukcje bitew. Miasto jest również znane z festiwali muzyki klasycznej, m.in. Międzynarodowego Festiwalu Muzyki im. Mrawińskiego (w maju), Dni Miasta Narwy (lipiec) i Narewskiego Festiwalu Historycznego (sierpień).

Podróżując po północno-wschodniej Estonii warto zarezerwować sobie czas na odwiedzenie okolicznych atrakcji – nadmorskiego kurortu Narva-Jõesuu, parków i wodospadów w Laagna, Toila i Oru oraz prawosławnego klasztoru żeńskiego w Kuremäe.