Od 1996 roku, Parnawa (est. Pärnu) cieszy się tytułem letniej stolicy Estonii. Estończycy mówią, że jeśli nie widziałeś swoich znajomych w ciągu roku, na pewno spotkasz ich wszystkich latem w Parnawie. Miasto zawdzięcza swoją popularność świetnym warunkom wypoczynkowym oraz bogatej ofercie kulturalnej. Właściwie przenosi się tutaj życie estońskich miast – tysiące gości opala się na piaszczystej plaży, pływa w morzu, wędruje od kawiarni do kawiarni, a wieczorami bawi się w klubach.

Parnawa ma również wiele do zaoferowania turystom chcącym połączyć wypoczynek i zabawę ze zwiedzaniem. Głównymi atrakcjami są kameralna, barwna Starówka oraz nadmorska dzielnica willowa. Zalecana jest wcześniejsza rezerwacja noclegów – w czerwcu i lipcu, ze względu na Dzień św. Jana oraz najlepsze warunki pogodowe, gości jest tutaj nawet kilka razy więcej niż mieszkańców.

Historia Parnawy

Parnawa powstała w 1251 roku i szybko stała się prężnym ośrodkiem handlowym zrzeszonym w Lidze Hanzeatyckiej. Z czasów średniowiecznej świetności w mieście pozostało zaledwie kilka śladów. Wejście na Starówkę od strony morza tworzy Brama Tallińska, nazywana również Królewską. Innym obiektem pamiętającym średniowiecze jest Czerwona Baszta, w której obecnie można kupić tradycyjne pamiątki. Okazją do bliższego poznania historii i zwyczajów tamtych czasów są odbywające się latem festiwale hanzeatyckie. W czasie ich trwania prezentowane są stroje z epoki, toczone pojedynki i turnieje, serwowane jadło oraz sprzedawane rękodzieło.

Po wyniszczających wojnach, miasto zaczęło odradzać się w XIX w., kiedy uzyskało status kurortu. Powstał tutaj klub jachtowy, rozgrywane były wyścigi żeglarskie, a nad morzem zbudowano dom zdrojowy oraz stylowe wille i ośrodki wypoczynkowe.

Spacerując parnawską Starówką warto zwrócić uwagę na barwne domy oraz świątynie pochodzące z XVIII w. W kościele św. Elżbiety często odbywają się koncerty. Położona niedaleko cerkiew św. Katarzyny jest jedną z najpiękniejszych barokowych świątyń w Estonii.

Woda, plaże i słońce

Tradycje uzdrowiskowe miasta liczą już ponad wiek. W 1890 roku rodzina carska dostrzegła walory miasta, dzięki czemu szybko zyskało ono na popularności.

Kilkukilometrowa, szeroka na kilkadziesiąt metrów piaszczysta plaża otoczona jest ośrodkami wypoczynkowymi, parkami i wydmami. Wzdłuż plaży zbudowano promenadę, która jest ulubionym miejscem spacerowiczów oraz miłośników rowerów i rolek. Przy plaży dostępne są również atrakcje, które zachwycą najmłodszych – kolorowe fontanny i place zabaw.

Parnawa oferuje również najszersze możliwości uprawiania sportów wodnych. Bez problemu wypożyczyć tutaj można sprzęt oraz uzyskać poradę instruktora. Popularne sporty to narty wodne, jazda na skuterach wodnych oraz żeglarstwo. Przy sprzyjających warunkach pogodowych można uprawiać również windsurfing i surfing. Miasto leży w delcie Parnawy, dzięki czemu można tutaj skorzystać także z wycieczek na łódkach i kajakach w górę rzeki lub morzem do pobliskich wysepek.

Miasto oferuje szerokie możliwości wypoczynku spa. Pierwsze spa i łaźnie powstały tutaj już w 1838 roku. Obecnie Parnawa cieszy się międzynarodową sławą i co roku przyjmuje gości z ponad 50 krajów. Oferta hoteli i centrów spa obejmuje między innymi masaże złotem i zabiegi czekoladą. Miasto należy do Europejskiego Stowarzyszenia Ośrodków Spa.

Wydarzenia kulturalne

Parnawa, szczególnie latem, oferuje szeroki wybór wydarzeń kulturalnych. Do najważniejszych wydarzeń należą Międzynarodowy Festiwal Filmów Dokumentalnych i Antropologicznych, Festiwal Davida Oistrakha, Festiwal Organowy, Dni Bluesa, Dni Hanzeatyckie i Rękodzieła. Co roku odbywa się tutaj wiele koncertów organizowanych w plenerze – na plaży albo w parku.

Oferta kulturalna obejmuje również przedstawienia w Teatrze Endla, liczne wystawy w galeriach i muzeach oraz warsztaty rękodzieła. Pełna oferta wydarzeń kulturalnych oraz wskazówki dotyczące zwiedzania uzyskać można w lokalnym Centrum Informacji Turystycznej.