Norra Estlands kalkstenskust är som en stenig version av en världs historiebok, med spår efter rörelser och kollisioner för tektoniska plattor, vulkanutbrott, meteoritnedslag och nötande inverkan av havet och forntida floder.  Även nu, 600 miljoner år senare, är dessa minerallager exakt de samma som de var när de avlagrades på havsbotten.

Kalksten formar klintkusten

Kalkstensklinten har sitt ursprung i ett tropiskt hav – på den tiden när den Baltiska skölden fortfarande drev nära ekvatorn. Klinten består av fossilerade kvarlevor efter kalkartade skal från marina organismer. Många fossilfynd kan göras här och i de omgivande landskapen i form av koraller och trilobiter.

Det tunna jordlagret på klinten är hem för unika växtsamhällen – alvar, rika på ene, påträffar man endast i Estland och i vissa delar av södra Sverige. Mellan kalkstenslagren finns det oljeskiffer, vilket är Estlands huvudsakliga källa av fossila bränslen; det har bildats från urtidsalger. Estländsk oljeskiffer anses vara bland de med högsta kvalitet i världen.

Klinten skapar spektakulära vattenfall och forsar

Strömmande över klinten, de flesta av norra Estlands floder formar pittoreska forsar och små vattenfall. Den kraftfullaste av dem är Jägalafallet och den högst är Valastefallet med sina 32 meter. Den mest spännande tiden för besök är vintern, när vattnet fryser och bildar fascinerande isgrottor och -formationer.

Kalksten är Estlands nationalsten och har också kallats för den ”nordiska marmorn”. Den har använts i över 2000 år som byggnadsmaterial. Tallinns gamla stad och flera borgar och herrgårdar på landsbygden är byggda av kalksten. Den exporterades även till Sankt Petersburg för byggandet av tsarens palats.

Lyssna på ljud från klintkusten: