De allra första skriftliga källorna om estnisk bastu är från början av 1200-talet i norra Estland. Nordisk bastu innefattar alla klassiska element, d.v.s. eld, luft, vatten och jord; hettan från badkastning, massage med basturuska, svalkande dopp i vatten eller snö och hudbehandling med växtextrakt och krämer. Bastubad har flerfaldiga hälsobringande effekter: det påskyndar ämnesomsättningen, föryngrar huden, förbättrar andningen och hjärtverksamheten, underlättar njurarnas funktion och stimulerar blodcirkulationen.

Hur badar man bastu?

För att få ut det bästa ur bastun bör du innan bastubadet skölja av dig med varmt vatten, utan tvål, och applicera bastuhonung för hudpeeling: det ger vacker och ungdomlig hy. Om du vill effektivisera din bantning så kan du gnida in dig med havssalt innan du sätter dig på bastulaven.

En sak du absolut inte bör missa i bastun är att använda basturuska som stimulerar svettandet samtidigt som den masserar och rengör huden. Oftast använder man en skönt doftande björkruska, men varför inte pröva en ruska av andra växter som den hälsosamma nässel- eller enruskan, vars brännande/stickande verkan mildras i hett vatten?

Estnisk bastu – oändligt med möjligheter

I dagens Estland är bastun en oskiljaktig del av varje villa, sommarstuga och gård. Medan mindre bastur, som oftast och i synnerhet i städer numera värms upp med elaggregat, är vanligast i privata hem, erbjuder olika spaanläggningar och turistgårdar mycket olika och spännande möjligheter till bastubad.

En ordentlig bastuanläggning finns i alla estniska spaanläggningar – saltbastu erbjuder effektiv kroppspeeling, ångbastu är bra för luftvägarna - i synnerhet under kalla vinterdagar, infraröd bastu värmer din kropp på djupet och arombastu ger dig en skön avkoppling.

Du kan stifta bekantskap med de gamla bastutraditionerna på en av landets många turistgårdar. En säregen möjlighet att uppleva gamla traditioner har du i rökbastun som tar nästintill en halv dag att värma upp för att sedan ge riktigt långa och sköna bastubad. Att använda tvål eller duschcreme är inte så viktigt eftersom kroppen blir ren genom upprepad badkastning och svalkning samt med hjälp av basturuskan. Det sägs att även sinnena blir lika rena och lätta.

Ester tycker så mycket om att basta att de har byggt bastur på alla möjliga ställen; bl.a. i bussar och gamla brandbilstankar, samt på flottar där det är extra skönt att basta och kasta sig direkt i floden eller sjön där flotten färdas. En upplevelse utöver det vanliga erbjuds i indianbastur och, på många turistgårdar, i badtunnor där det är skönt att njuta av den omgivande naturen från ångande varmt vatten - en perfekt avkoppling för både kropp och själ, med andra ord.