Även om termen ”mulk” troligtvis kommer från lettiskans ord för ”dåre”, var folket i Mulgimaa historiskt sett välmående, välutbildade och hade sannolikt inflytelserika positioner.

Idag kallar vissa av landets mest välkända figurer, inklusive President Toomas Hendrik Ilves, Mulgimaa hem. President Ilves bär ofta Mulgis traditionella svarta ämbetsdräkt på offentliga tillställningar.

Den ekonomiska framgången som gav Mulgimaa dess rykte att producera den estniska eliten gjorde det till huvudmålet för sovjetiska repressalier. Massdeportationerna under 1941, 1945 och 1949 decimerade området till den milda grad att den lokala dialekten nätt och jämt överlevde Sovjettiden. Endast ett fåtal tusen personer behärskar fortfarande Mulgidialekten.

Framtidsutsikterna för Mulgi förbättras tack vare Institutet för Mulgikultur som gör mycket för att bevara denna unika kultur. Mulgispråkiga radio- och TV-program har producerats och det finns en tidning som utkommer en gång i kvartalet med namnet Uitsainus Mulgimaa – “det oförliknelige Mulgimaa.”

Om du vill veta hur Mulgidialekten låter, ska du sommartid besöka Nava gårdsteater omkring 100 meter från den lettiska gränsen.

Och glöm inte att pröva den traditionella mulgimaarätten - mulgigröt.