Ösels landområde har varit bebott i ungefär åtta tusen år. Ösels befolkning har sett många slag utkämpas och styrts av Tyskland, Danmark, Sverige och Ryssland.

Ösel har lyckats bevara sin unikhet tack vare sitt läge och isolering. Byarna här har fortfarande stengärdsgårdar och hus med vasstak. Dolomit, väderkvarnar och det berömda hembryggda ölet anses vara symboler för Ösel.

Huvudstaden (och enda stad) på Ösel är Kuressaare, i början som en plats för marknadshandel. I stadsparken i Kuressaare ligger biskopsborgen, unik som den enda intakta medeltida fästningen i de baltiska länderna. Borgen är nu ett museum där man kan se ett flertal utställningar om Kuressaares historia, utforska borgens välrestaurerade inre och ”njuta” av kusliga detaljer så som tortyrredskap och fängelsehålor.

Sedan 1840, när ett första spa slog upp sina portar i Kuressaare, är Ösel en välkänd kurort.

Tack vare sitt milda kustklimat och sin kalkrika jord har Ösel en mycket rik flora och fauna. Varje år besöker hundra tusentals flyttfåglar Ösel, bl.a. flera skyddade arter som den vitkindade gåsen och knölsvanen. Vid sidan om Viidumäe naturskyddsområde och Vilsandi nationalpark finns här över tvåhundra enstaka skyddade naturobjekt. Meteoritkratern vid Kaali sjön är Europas största och lättillgänglig för besökare. De mest kända väderkvarnarna på Ösel finns i Angla - en högt belägen plats öppen för kraftiga vindar.

Varje sommar kommer tusentals besökare till Ösels kulturevenemang. Bland många andra kan Kuressaares operadagar, Sjöfartsdagarna i Kuressaare och Borgdagarna i Kuressaare nämnas. De sportintresserade är välkomna till Ösel i juni, för rundresa på cykel, eller i oktober, för Saaremaa Rally.

Ösel är närmast beroendeframkallande och besökare kommer ofta tillbaka hit om och om igen. Spa-besök är ett perfekt val för familjesemestern. De som är trötta av stadssurret kanske väljer att koppla av på någon av Ösels, eller grannön Moons, turistgårdar. Kalaküla, Pähkla och Pidula är idealiska för en fisketur tillsammans med hela familjen.

Saker att se och göra på och omkring Ösel

  • Gamla staden i Kuressaare
  • Kuressaare borg
  • Fästet Soneburg (Maasilinn på estniska)
  • Koguva by
  • De medeltida befästa kyrkorna i Muhu, Pöide, Karja, Kihelkonna, Kaarma, Valjala och Püha
  • Väderkvarnar i Angla
  • Kaali meteoritkrater
  • Panga klint
  • Sõrve halvö med dess militärobjekt
  • Haresholm
  • Mihkli gårdsmuseum
  • Järve strand och sanddyner
  • Jööri bymuseum
  • Kõljala herrgård
  • Kübassaare bredbladiga skog