纳尔瓦是欧盟的最东部,是爱沙尼亚唯一一处可以直视俄罗斯的地方。
如果没有纳尔瓦河的阻挡,爱沙尼亚之前的占领者会更接近爱沙尼亚。
在河水深而湍急的纳尔瓦河河岸,亦是俄罗斯与爱沙尼亚的交界处,耸立着爱沙尼亚保存最完好的城堡-赫尔曼(Hermann)城堡。现在城堡经营着一家博物馆,展示古代爱沙尼亚人的生活方式,你甚至可以买到用17世纪的工具和方法制作的纪念品。
纳尔瓦曾被称为“波罗的海的巴洛克明珠”,但是在1944年苏联军队阻击德国军队的战争中,被战火完全摧毁。
由于纳尔瓦在二战中被毁程度严重,战后城市基本被完全重建,这就是为什么现在的纳尔瓦完全是苏联的建筑风格。如纳尔瓦的“现代风格”市政厅,是苏联建筑风格的典型代表作。
在纳尔瓦长达数年的重建中,前苏联势力一直试图阻止纳尔瓦二战前的居民返回纳尔瓦,这也是这座城市的民族结构发生了彻底的变化。现在,城市居民中有90%的人讲俄语,他们多数是前苏联时期的移民,来自前苏联的各个国家,或者是他们的后代。
纳尔瓦有很多可以进行的活动,如音乐会、年度节日、露天表演等,这些活动在纳尔瓦城堡中或城市的其他地方都会举行,如新建成的冰上运动馆。流行的活动有:马拉维斯基(Mravinski)国际音乐节(五月),纳尔瓦城市日(七月)和纳尔瓦历史节(八月)。
附近景点有纳尔瓦-约苏度假村(Narva-Jõesuu),拉格纳(Laagna),托伊拉(Toila),奥鲁公园(Oru park),库勒迈普题撒乌斯佩斯基修女院(Kuremäe Pühtitsa Uspenski klooster)。