エストニアの歴史と文化

エストニアの歴史と文化

Source: Andrei Chertkov, Visit Estonia

エストニアの歴史は、長く曲がりくねった時間の流れの中で、バイキングから、ドイツ、スウェーデン、デンマーク、ロシア系の王、女王、中世の商人に至るまで、さまざまな国の物語を伝えています。エストニアには無宗教の精神が深く根付いており、国と人々は自然と密接な関係を持ち続けるというヨーロッパ的な考え方を持っています。一方で、EUやNATOの加盟国として誇りを持って独立しており、革新的な技術にも定評があります。


その歴史は古代の開拓者から始まる

ヨーロッパの氷河期が終わって間もなく、エストニアの最初の祖先は、紀元前9000年にバルト海沿岸に定住しました。紀元後800年には、エストニアの伝統的な村と村落社会がすでに形成されていました。この時代に形成された多くの村には、現在も人が住み続けています。

古代エストニア人の文化の最も顕著な例は、リズミカルな詩であり、また各行がテーマに沿って何度も繰り返される民謡の聴覚的伝統です。最近では、エストニア南西部のキヒヌ島(Kihnu)やセト(Seto)の国境地帯で、この文化の遺産を見ることができます。エストニア人は世界でも有数の民謡のコレクションを持っており、約133,000曲の民謡が記録されています。

自然の精神性は、エストニアの人々の文化的歴史の中に等しく深く組み込まれており、そこでは木々や大地は力を持つ大切なものとされています。森は常にこの地域の生命の源であり、エストニアの原始宗教では神聖な場所と信じられており、現代のエストニア人の祖先は木の精霊を崇拝していました。

エストニアのバイキング

西暦800年から1200年は、エストニアのヴァイキングを含むバルト海周辺のヴァイキングによる襲撃と反撃の時代でした。この頃、エストニア最大の島であるサーレマー島(Saaremaa)の住民(当時はOeseliansと呼ばれていた)は、かなりの海軍力を形成していました。この時代の最も有名な出来事は、エストニア人がノルウェーの女王アストリッド(Astrid)とその息子で後に王となるオレフ・トリグヴェソン(Olaf Trygvesson)を誘拐したことです。12世紀初頭には、当時のスウェーデンの首都であったシグトゥーナ(Sigtuna)を略奪・破壊しました。現在でも、サーレマーにはバイキング時代の宝物が豊富にあり、そのほとんどが銀貨や銀塊です。

中世の全盛期

13世紀になると、エストニアはキリスト教化に直面し、その後キリスト教に改宗し、ドイツ騎士団とデンマーク人によって支配されました。この時期、ドイツ人は大地主となり、その後700年に渡ってエストニアに大きな影響力を及ぼしました。エストニアとラトビアは中世リヴォニア(Livonia)と呼ばれ、神聖ローマ帝国のドイツ教会国の小国郡として緩やかに分類されていました。

エストニアの中世の真珠であるタリンは、1248年にデンマーク王からリューベック(Lübeck)統治下の国としての権利を与えられ、19世紀末までエストニアの首都をはじめとする多くの地方都市がその下で統治されていました。エストニアの主要都市であるタリン(Tallinn)、タルトゥ(Tartu)、パルヌ(Pärnu)、ビィリャンディ(Viljandi)は、商人のギルドとその交易場所からなる商業・防衛連合体であるハンザ同盟の正式メンバーとして繁栄し、北欧のバルト海海上貿易を支配していた時代です。今日、タリン旧市街を歩いて見上げると、かつては塩や茶、小麦粉などの倉庫で、屋根裏部屋の扉や荷物を引き上げるためのフックが設置されていたことがわかります。やがて、中世に栄えたこの国の経済は、地理的な影響力を拡大しようとする近隣の王国の目に留まり、18世紀には、エストニアは、デンマーク、スウェーデン、ロシアの皇帝によって統治されるようになりました。

青、黒、白の三色旗が聖別され、1918年に独立したエストニア共和国の公式旗となったのもこの頃です。

現代のエストニア

エストニア共和国は1918年に独立しましたが、第二次世界大戦後の半世紀にわたるソビエトの占領によって中断されていました。1991年に独立を回復したエストニアは、100年以上の歴史を持つ歌謡祭の伝統に触発され、「歌う革命」として知られています。

今日のエストニアは、EUとNATOの中でもオンラインで投票したり、30分以内に自分のビジネスを始めることができる未来志向的な加盟国として繁栄を見せています。SkypeやWiseの創業者を初め、すでに多くの人が起業しています。