Karulan kansallispuisto

Lähde: Kaidi Jõesalu / Visit Estonia

Karulan kansallispuisto


Jos Viron vanhin kansallispuisto Lahemaa onkin monien tuntema hienojen kartanoidensa ja Tallinnan-läheisyytensä ansiosta, on Valgan ja Võrun maakuntien rajalla sijaitseva Viron eteläisin kansallispuisto Karula jotain aivan muuta. Täällä silmien eteen avautuu jääkauden muovaama maisema kukkuloineen, metsineen, lampineen ja yli sata vuotta vanhoine maalaistaloineen.

70% Karulan kansallispuistosta on koskematonta luonnonvaraista maisemaa. Siihen kuuluvat Kaakkois-Viron suurimmasta metsävyöhykkeestä puistoon ulottuvat metsät sekä niiden, peltojen ja heinämaan peittämien kukkuloiden väliin jäävät kymmenet pienet suot ja lammet. Puistosta 30% on kulttuuriperintömaisemia eli ihmisen toiminnan vaikutuksesta tuhansien vuosien aikana kehittyneet alueet. Täällä eletään yhä peltojen keskelle yli vuosisata sitten rakennetuissa maalaistaloissa, käydään savusaunoissa ja puhutaan võrun murretta.

Karulan kansallispuisto on koti monille Euroopassa harvinaisille linnuille ja eläimille. Suojelluista lajeista keskeisimpiä Karulassa bongattavia ovat mustahaikara, kalasääski, pikkukiljukotka, hietasisilisko ja kaivajasammakko.

Mukavinta kansallispuistoa on tutkia pyöräillen pitkin sen mutkaisia sorateitä. Puiston vierailukeskus sijaitsee alueen suurimman järven Ähijärven rannalla. Keskuksessa voi tutustua paikallisia oloja ja kulttuuriperintöä esittelevään näyttelyyn ja kysyä neuvoa hyvistä retkeilyreiteistä, sillä aikaa kun lapset puuhailevat pihan leikkikentällä. Keskuksen luota alkavat opastauluilla varustettu Ähijärven luontopolku (4 km), Karulan pitkä vaelluspolku (36 km) ja joukko pyöräilyreittejä. Karulan kumpuilevaan maisemaa voi ihailla Mäekonnun näkötornista.

Pienten kupolimaisten kukkuloiden täplittämä Kaikan kumparemaisema on valokuvauksellinen ja lumoava, eikä sen kaltaista löydy muualta Virosta. Kaikassa on luetteloitu yli 20 kukkulaa yhden neliökilometrin alalta. Kaikanmäellä sijaitsevat vanha koulu ja kirkko, sekä monien virolaisten tuntemalle kansanparantajalle Kaika Lainelle omistettu penkki. Mäeltä avautuu kaunis näkymä Kaikan kumparemaiseman suuntaan.

Yösijaa alueella tarjoavat mm. kaksi Järvenukkan lomamökkiä, Karula-Lüllemäen terveysaseman hostelli sekä Kaldaveren matkailutila-hostelli.

Viimeksi päivitetty: 24.05.2020