Valga – kaupunki kahden maan rajalla

Lähde: Ragnar Vutt, Visit Estonia

Valga – kaupunki kahden maan rajalla

Valga on Viron etelärajalla sijaitseva kaupunki, joka levittäytyy kahden maan alueelle. Viron puolella sijaitseva Valga ja Latvian puolella sijaitseva Valka muodostavat yhdessä eloisan kaksoiskaupungin, jossa rajat ylittävä yhteistyö toimii kuin Suomen ja Ruotsin rajalla sijaitsevassa Torniossa ja Haaparannalla. Tämän yhteistyön merkiksi on viime vuosina syntynyt monia mielenkiintoisia projekteja, jotka tekevät Valgasta myös erinomaisen matkakohteen.

Raja keskellä kaupunkia

Kaupungin sijaintia rajalla ei voi olla huomaamatta. Kahden maan vaikutteet näkyvät kaksoiskaupungin arjessa, joka on sekoitus virolaista ja latvialaista kulttuuria ja kieliä. Suosittu ohjelmanumero matkailijoille onkin valokuvien ottaminen siten, että yksi jalka on Virossa ja toinen Latviassa.

Aikoinaan Valga ja Valka muodostivat yhden kaupungin. Viron ja Latvian itsenäistymisen jälkeen oli kuitenkin mahdotonta päättää, kenelle kaupunki oikeastaan kuuluisi. Siitä syystä se jaettiin Viron ja Latvian kesken. Aiemmin rajan ylittäminen ja kulkeminen kahden maan välillä oli hankalampaa, mutta vuodesta 2005 Valga ja Valka ovat sitoutuneet yhteistyöhön esimerkiksi urheilun, kulttuurin, terveyden ja matkailun saralla. Kaupungin motto onkin "yksi kaupunki, kaksi maata", ja se kertoo yhteistyöstä ja ystävyydestä rajan molemmilla puolilla.


Pedeli-joen varrella kulkee kävelyreitti.

Kuva: Timo Arbeiter


Uutta kaupunkia yhteistyöllä

Viime vuodet ovat lujittaneet Valgan ja Valkan suhdetta, ja sen merkkinä kaksoiskaupungissa on syntynyt useita hankkeita, joiden tarkoitus on ollut lujittaa sen rajan eri puolilla olevien osien suhdetta. Hyvä esimerkki yhteistyöstä kahden kaupungin välillä on luonnonkaunis kävelyreitti Pedeli-joella, jolla kävelijät voivat luoda katsauksen valtioiden rajan molemmille puolille. Reitin varrella on myös perheystävällinen uimaranta ja leikkikenttiä.

Myös kaupungin keskustaa kehitetään yhteistyössä. Tavoitteena on luoda houkutteleva, kodikas ja ainutlaatuinen yhteinen julkinen tila, jossa järjestetään erilaisia tapahtumia sekä juhlitaan yhdessä. Näin kaupungissa pyritään murtamaan raja ihmisten mielissä sekä edistämään yhteistyötä. Vuonna 2021 kaupunkiin myös avataan yhteistyönä syntynyt rakennus, jonka on tarkoitus toimia kaupungin sydämenä.

Keskeinen osa kaupunkia on keskusaukio, jonka keskellä maiden raja kulkee. Aukiolla on muun muassa penkki, jossa yksi ihminen voi istua Viron puolella ja toinen Latvian puolella. Lisäksi Viron puoleiselle alueelle on rakennettu keinu, jolla on mahdollista keinua Latvian puolelle. 


Kuva: Anastasija Kikkas

Nähtävyyksiä historiasta kiinnostuneille

Vaikka Valga-Valkan kaksoiskaupunkia onkin pyritty kehittämään viime vuosina, on kaupungissa sen pieneen kokoon nähden hyvin paljon nähtävää myös historiasta kiinnostuneille: esimerkiksi vuonna 1949 valmistunutta Valgan rautatieasemaa olivat rakentamassa saksalaiset sotavangit, ja rakennus on hieno esimerkki stalinistisesta arkkitehtuurista. Lähellä rautatieasemaa sijaitsee myös Vedur-muistomerkki osoituksena siitä, että kaupunkiin on ollut rautatieyhteys jo yli sadan vuoden ajan.


Vedur-muistomerkki kunnioittaa rautatiehistoriaa.

Kuva: Visit Estonia


Hyvän katsauksen alueen historiaan ja kulttuuriin saa myös Valgan museossa. Siellä on näytteillä Valgan maakuntaan ja kaupunkiin liittyviä luonto-, historia- ja kulttuuritarinoita muinaisajasta nykyaikaan. Näyttelyiden lisäksi museossa on myös pienoismalleja, musiikkia ja useita vahanukkeja.

Sotahistoriaan tutustuminen taas onnistuu Valgan sotilaallisessa teemapuistossa. Siellä voit esimerkiksi kokeilla ampumista sekä opetella naamioitumaan. Ulkona voit lisäksi nähdä tykkejä, helikoptereita, konekiväärejä ja merimiinoja.

Myös kaupungin monet kirkot kertovat kaupungin historiasta. Valgan roomalaiskatolinen kirkko esimerkiksi rakennettiin ilman tornia, koska Venäjän tsaarin hallitus ei antanut lupaa tornin rakentamiseen. Kaupungin sydämessä sijaitseva Valga Jaani -kirkko taas on ainoa kirkko Virossa, jonka pohja on ovaalin muotoinen.


Valga Jaani -kirkko sijaitsee kaupungin sydämessä.

Kuva: Timo Arbeiter, Visit Estonia


Valga on jatkuvasti kehittyvä kohde, joka kiinnostaa yhä useampia matkailijoita. Sen puistot, museot ja arkkitehtuuri tekevät kaupungista hienon ja ainutlaatuisen pysähdyspaikan matkallasi Etelä-Viroon.

Viimeksi päivitetty: 21.05.2021

Teema: Etelä-Viro, Historia ja kulttuuri

Misä tiedät virolaisesta kulttuurista ja historiasta? Testaa tietosi ja voita!