”Jef Rademakersin kokoelma on luotu ihailtavalla tyylitajulla ja määrätietoisuudella”, toteaa näyttelyn kuraattori Tiina Abel. ”Keräilijän tavoitteena on ollut rehabilitoida pitkään unohduksissa ollut 1800-luvun belgialainen ja hollantilainen romantiikka ja auttaa samalla taidehistoriassa vallalla olevien stereotyyppien murtamista. Hänen kokoelmansa on muotoutunut vallitsevan taidehistoriallisen ajattelun aallonharjalla, mistä kertoo myös kokoelman kasvava suosio.”

Belgiassa asuvan keräilijän Jef Rademakersin kokoelmaan kuuluvia maalauksia on ollut esillä mm. Pietarin Eremitaažissa, Gemeentemuseumissa Haagissa ja Koekkoek-Hausissa Klevessä.

Entisen televisiotuottajan Jef Rademakersin maalauskokoelmaan kuuluu yli 100 hollantilaisten ja belgialaisten taiteilijoiden teosta vuosilta 1806–1870. Suurin osa niistä on peräisin vuosilta 1840–1855, jolloin romanttinen luonnontulkinta sekoittui Napoleonin sotia seuranneen biedermeierkauden kotia ja perhettä ihannoivaan elämäntyyliin. Rademakersin kokoelmassa on huomattavan hyvin edustettuna mm. Basile de Loosen, Bart van Hoven, Barend Cornelis Koekkoekin ja hänen oppilaidensa sekä Jacob Abelsin, Andreas Schelfhoutin ja Petrus van Schendelin tuotanto.

Jef Rademakers syntyi vuonna 1949 Hollannin ja Belgian rajalla katoliseen perheeseen. Hän on valmistunut Amsterdamin yliopistosta. 1960–1980-luvulla Rademakers tuotti useita Hollannin television ohjelmia, joista erityisen suosion saavutti Luokkatoverit. Sitten hänen elämässään tapahtui käänne.

”Olin 40-vuotias, ja monet illuusiot politiikasta, taiteesta ja rakkaudesta olivat haihtuneet”, kertoo Jef Rademakers. ”Päätin melko nopeasti vaihtaa elämäntyyliä, myin yritykseni ja muutin Flanderiin. Romanttisten taiteilijoiden töistä löysin uudelleen ihanteet, jotka olin välillä kadottanut. Olen hyvin raskasmielinen, pessimistinen, suorastaan hypokondrinen, ja katson elämään kyynikon silmin – kuin ohimenevää sairautta. Romanttinen taide kuuluu selviytymisstrategioihini.”

Ensimmäisen merkittävän maalauksen Jef Rademakers osti 20 vuotta sitten Pariisin biennaalista eräältä arvokkaalta englantilaiselta taidekauppiaalta. Siitä lähtien keräilijä on hankkinut teoksia kaikkialta, missä niitä on markkinoille ilmestynyt: tietysti Hollannista ja Belgiasta, mutta myös Englannista, Yhdysvalloista, Ranskasta, Saksasta, Italiasta ja Itävallasta. Rademakers on kuitenkin keskittynyt vain Alankomaiden taiteeseen, jonka hän syntyperänsä vuoksi tuntee hyvin ymmärtää hyvin.

”Kiitän Viron taidemuseon puolesta Jef Rademakersia ja Hollannin Viron-lähetystöä suurenmoisesta yhteistyöstä”, lisää Tiina Abel.

Näyttely ”Romantikon silmin. Hollannin ja Belgian maalaustaidetta 1800-luvulta Rademakersin kokoelmasta” on esillä taidemuseo Kumussa 26.8.2012 saakka.