”Ensor on maailmankuulu taidemaalari, joka sai johtavan modernistisen taiteilijan maineen huolimatta siitä, että hänen näkemyksellinen ja ristiriitainen taiteensa oli poikkeavaa ja hänellä oli taidemaailmassa enemmän vihollisia kuin ystäviä. Monet taiteilijat, mm. de Bruycker, saivat häneltä selvästi havaittavia vaikutteita”, toteaa näyttelyn kuraattori Tiina Abel. ”Ensor oli ihmisluonnon kriitikko, mutta de Bruycker tulkitsi töissään enimmäkseen Gentin miljöötä.”

James Ensor (1860–1949) teki parhaat työnsä vuosina 1886–1891, ja tämä tuotanto on 1800-luvun grafiikan huippua. Ensoria kiehtoivat kestävät kuparilevyt, painovärit ja mahdollisuus tehdä erilaisia vedoksia. Taiteilijan tuotannon perushahmot – demonit ja haamut, Kristus ja Saatana, enkelit ja kuolema, inhimilliset paheet ja idyllinen luonto – viihtyivät niin kankaalla kuin paperilla.

Jules de Bruycker (1870–1945) piti grafiikkaa ainoana ilmaisukeinonaan, opetteli perusteellisesti tuntemaan sen mahdollisuudet ja käytti niitä mestarillisesti kookkaissa etsauksissa. Hänestä tuli myös rakastamansa kotikaupungin Gentin ihmisten ja elämän tulkki, jota kiehtoi eniten työväenluokan ja köyhien elämä.

”Kumu ansaitsee tunnustuksen päätöksestään esitellä nämä kaksi jännällä tavalla vastakkaista ja omaleimaista taiteilijaa samassa näyttelyssä”, toteaa Gentin taidemuseon johtaja Robert Hoozee. ”Gentin taidemuseolla on täydellinen kokoelma Ensorin grafiikantöitä, joka hankittiin vuonna 1988 keräilijän ja Ensorin etsausluettelon laatijan Auguste Taevernierin perillisiltä. De Bruyckerin ensimmäiset teokset päätyivät museon kokoelmiin vuonna 1913, joskin useimmat Kumussa esillä olevat etsaukset museo peri gentiläistaustaiselta keräilijältä ja taiteilijan ystävältä Jules Singelijn-Buydensiltä vuonna 1932.”

Näiden kahden taiteilijan taideperinnöstä on esillä yli 120 maalausta, piirustusta ja grafiikanlehteä. Suurin osa näyttelyaineistosta kuuluu Gentin taidemuseon kokoelmaan, mutta James Ensorin neljä harvinaista maalausta ovat taidemuseo Oostende Mu.ZEEn kokoelmasta, Charleroin taidemuseosta sekä Ooidonk Fine Arts -galleriasta.

Näyttelyssä esitetään belgialaisen taiteilijan Guillaume Bijlin vuonna 2000 valmistunutta lyhyttä pseudodokumenttielokuvaa James Ensor Oostendessa, jonka on näyttelyyn lainannut Gentin nykytaiteen museo S.M.A.K.

Näyttely on osa Viron ja Flanderin hallituksen välistä kulttuuriyhteistyötä.

Näyttely on avoinna 17.6.–30.10.2011 taidemuseo Kumussa.