Ruotsalaiset ovat varhaisimpia tunnettuja kansallisia vähemmistöjä Virossa. Heidän pääasialliset asuinalueensa sijaitsevat Viron pohjois- ja länsirannikoilla, pienemmillä saarilla ja Noarootsin niemimaalla. Useimmat heistä muuttivat Ruotsiin toisen maailmansodan jälkeisen neuvostomiehityksen aikana, mutta alueilla, joilla vielä puhutaan ruotsia, paikalliset asukkaat ovat ryhmittyneet uudelleen ja palanneet vanhoihin perinteisiinsä.

Ruotsalaisten saapuminen alkoi 1200-luvulla jopa ennen kuin Viro Liivinmaan sodan jälkeen joutui Ruotsin hallintaan.

  • Vuonna 1583 Ruotsi valloitti Viron pohjois- ja länsiosat.
  • Vuonna 1629 koko Viro joutui Ruotsin hallintaan. Tämä aikakausi muistetaan Virossa „kultaisena Ruotsin aikana“, koska se toi mukanaan huomattavia etuja ja helpotusta talonpoikaisväestön elämään. Se antoi myös alkusysäyksen koulutusuudistuksille ja käynnisti viron kirjakielen kehittymisen.

Länsi-Viron kaupungeissa ja kylissä sekä rannikkosaarilla kuten Vormsilla esiintyy paljon ruotsalaisperäisiä paikannimiä: Hosby, Einbi, Österby. Nämä olivat n.s. aibolandersien asuialueita (‘rannarootslased’ viroksi ja ‘vironruotsalaiset’ tai  ‘rantaruotsalaiset’ suomeksi).

Yksi Ruotsin ajan tunnetuimmista henkilöistä on kuningas Kustaa II Aadolf – kuuluisa lukuisista sotilaallisista voitoistaan kolmekymmenvuotisessa sodassa ja Tarton Yliopiston perustamisesta.

Hiljattain julkaistussa tutkimuksessa väitetään, etä virolaiset kuuluvat maailman vähiten uskonnollisten kansojen joukkoon, mutta kirkolla on silti ollut vaikutuksensa täällä. Koska Ruotsi oli protestanttinen maa, oli sitä Virokin joten luterilaisuudesta tuli Virossa yleisin uskonto. Lähes kaikki Viron nykyiset kirkot ovat luterilaisia.

Koe ja näe ruotsalaista historiaa:

Tarton Yliopiston rakennus, sijaitsee Tarton Vanhassa kaupungissa.

Kustaa Aadolfin Lukio, eräs Euroopan vanhimmista toimivista oppikouluista vanhassa luostarirakenuksessa Tallinnan Vanhassa kaupungissa – venäläisen ortodoksisen katedraalin ja raatihuoneen välissä.

Kihnun saari, jota myös kutsutaan „sukupuolten tasa-arvon majakaksi“ ja Noarootsin niemimaa, jossa puhutaan perinteistä ruotsinkieltä ja jossa on ruotsalainen arkkitehtuuri.

Haapsalu, Läänemaalla sijaitseva kaupunki, jossa nykyisin hävinnyt aibolandersien eli vironruotsalaisten kulttuuri on parhaiten säilynyt.