Virolaisen taidekeräilijän Enn Kunilan kokoelma on täynnä yllätyksiä ja helmiä. Taidehallissa nähdään 111 teosta 44 taiteilijalta, vuodesta 1859 nykypäivään. Maisemat Virosta, Saarenmaalta, Itämereltä ja taiteilijoiden Euroopan-matkoilta hehkuvat väkevissä väreissä. Tunnelmalliset tuokiokuvat maaseudulta ja kaupungista ovat tutunoloisia suomalaisellekin katsojalle. Kunilan kokoelma oli esillä keväällä 2010 Tallinnan Kunstihooneella, jossa se rikkoi kävijäennätyksiä. Nyt Taidehallissa nähtävä näyttely on laajin koskaan ulkomailla esitelty virolaisen taiteen näyttely.

Näyttelyn varhaisin teos on Johann Kölerin (1826–1899) Italialainen maisema vuodelta 1859 ja uusin Laurentsiuksen (s. 1969) Mapplethorpen kalla, 2009. Kokoelman ytimessä ovat virolaisen modernismin alkuvaiheet 1900-luvun ensivuosikymmenillä, kuten Nikolai Triikin, Ants Laikmaan ja Konrad Mägin (1878–1925) intensiiviset maisemat. Keskeisiä tekijöitä ovat myös mm. Elmar Kits ja Olev Subbi, jotka ovat jatkaneet ja kehittäneet Viron sotienväliseen taide-elämään oleellisesti vaikuttaneen Pallas-taidekoulun maalauksellisuuden ja väri-ilon perinteitä.

Viron taide-elämässä oli 1920- ja 1930-luvuilla vahva ihanne romanttisesta vapaasta taiteilijasta, joka keskittyi taiteellisiin kysymyksiin ja karttoi yhteiskunnallisia teemoja. 1940-luvulta lähtien ahdistava yhteiskunnallinen ilmapiiri vaikeutti taiteilijoiden ilmaisua ja teki työskentelystä välillä suorastaan vaarallista. Maalaustavan ja aiheiden valinnassa hienovarainenkin nostalgia oli kannanotto.

Kerätessään virolaista maalaustaidetta parinkymmenen vuoden ajan Enn Kunilaa on kiinnostanut erityisesti aistivoimainen kauneus ja klassisten perinteiden jatkuvuus läpi yhteiskunnallisten mullistusten. Teoksissa korostuvat värien leikki, maalauksellisuus, arkipäivän runous, romanttinen tunnelma ja ihmisen yhteys luontoon. Enn Kunilan kokoelma on kattavuudessaan harvinainen: se ulottuu kokonaisen pienen maan taiteen alkuvaiheista nykypäivään asti.

Virolaiset valtasivat Helsingin Taidehallin viimeksi yli 80 vuotta sitten! Taidehalli järjesti heti perustamistaan seuranneena vuonna 1929 peräti 270 teoksen Eestiläisen taidenäyttelyn, joka oli sekä kävijä- että myyntimenestys – 46 teosta myytiin suomalaisiin kokoelmiin. Viron värit -näyttelyn taiteilijoista kahdentoista teoksia oli esillä Taidehallissa myös 81 vuotta sitten. Tuolloin ajankohtaiset nykytaiteilijat ovat nyt Viron taiteen klassikkoja.

Näyttelyssä on esillä teoksia seuraavilta taiteilijoilta (aikajärjestyksessä): Johann Köler, E.K.F. von Gebhardt, Oskar Hoffmann, Amandus Adamson, Paul Raud, Ants Laikmaa, Ludvig Oskar, Andrei Jegorov, Konrad Mägi, Alfred Hirv, August Jansen, Roman Nyman, Konstantin Süvalo, Nikolai Triik, Johannes Greenberg, Paul Burman, Jaan Grünberg, Juhan Muks, Ants Murakin, Ado Vabbe, Kristjan Teder, Aleksander Vardi, Adamson-Eric, Karl Pärsimägi, Johannes Võerahansu, Valerian Loik, Richard Uutmaa, Alfred Kongo, Eerik Haamer, Valdemar Väli, Richard Sagrits, Lepo Mikko, Endel Kõks, Elmar Kits, Evald Okas, Linda Kits-Mägi, Henn Roode, Olev Subbi, Enn Põldroos, Tiit Pääsuke, Peeter Mudist, Toomas Vint, Rein Kelpman, Laurentsius.

Viron värit -näyttelyn kuraattori on Tallinnan Taidehallin johtaja Harry Liivrand. Taiteilija Olev Subbi on suunnitellut ripustuksen.

Näyttelyn on yleisölle avattu 16.10.–24.11.2010 Helsingin Taidehallissa (Nervanderinkatu 3), näyttelyn yhteydessä julkaistaan laaja, runsaasti kuvitettu kirja Viron värit – 150 vuotta virolaista maalaustaidetta Enn Kunilan kokoelmasta. Taidehistorioitsija Eero Epner on kirjoittanut teoksen ansiokkaat artikkelit Viron maalaustaiteen kehityksestä ja taiteilijoista.

Tallinnan Kunstihooneen johtaja Harry Liivrand tulee kertomaan yleisölle virolaisesta taiteesta keskiviikkona 17.11. klo 18.00. 

Lisätietoja: http://www.taidehalli.fi/