Vieläkö nurkkaan istahtaa mies, joka ei liikoja puhu, mutta kuuntelee? Hääriikö ovella pikkupoikia purkkaa kyselemässä? Haluaako joku paikallinen kuulla, mitä autot maksavat Suomessa?

Ei enää, mutta Valuuttabaari palauttaa hymy suunpielessä muistoja mieleen neuvostoajalta. Oikeastaan baarissa ei tuolloin olisi sen ”hiljaisen miehen” ja baarimestarin lisäksi olla muita paikallisia, koska heillä ei saanut olla valuuttaa.

Nyt baarissa alkavat pyöriä nonstoppina vanhat dokumenttifilmit, taustalla rahisevat Melodian LP-levyt ja lukemistoksi on vuonna 1972 ilmestynyttä kirjallisuutta, hotellin viestintäpäällikkö Peep Ehasalu kertoo.

Avajaiset 13. huhtikuuta


Parhaillaan hän käy keskusteluja taidemuseon kanssa, jotta saisi näyttelyn vuoden 1972 maalausten reproista.

- Eli haluamme tarjota mukavaa olotilaa, hauskaa ja todellista historiaa, joka kuvaa mennyttä aikaa. Baarin seinille tulee tietysti isoja valokuvia hotellin historiasta, ja siellä on todella hauskoja löytöjä, Ehasalu lupaa.

Uusittu Valuuttabaari avautuu Virun toisessa kerroksessa 13. huhtikuuta. Nykyisin paikalla on Bogart-niminen baari.

Ehasalu sanoo väännön baarin nimestä olleen vaikea, koska nimen pelättiin herättävän vääränlaisia odotuksia tai viittaavaan väärällä tavalla menneeseen.

Aluksi tyrmäys


- Aluksi tyrmäsimme Valuuttabaarin nimen, koska meillä on euro ja pelkäsimme, että nimi herättää vääriä odotuksia. Toisaalta mikä meillä on käytössä? Yhteisvaluutta euro, eikö niin.

- Valuttaa on puhekielinen ilmaisu ulkovaluutasta, mutta virallisesti se tarkoittaa vain rahaa tai rahajärjestelmää. Joskus aiemmin käytössä olleet viralliset valuutat saavat nyt siirtyä Virun museosta Valuuttabaarin seinälle.

- Toinen ristiriitainen tunne liittyi siihen, että se olisi ikään kuin paluu menneisyyteen. Toisaalta taas Valuuttabaari oli yksi hienoimmista paikoista koko talossa. Emme palauta menneisyydestä harmaata vaan päinvastoin, jotakin arvokasta, Ehasalu selvittää.

Ja vielä täsmennykseksi: Vuoden 2012 Valuuttabaarissa käy vain paikallinen valuutta eli euro sekä kansainväliset luotto- ja maksukortit. Ruplat eivät käy. Eivätkä muuten dollaritkaan.