Võhandu-joen uomassa kulkevan maratonreitin pituus on noin 100 km, ja se tarjoaa kansainväliselle osallistujajoukolle lukuisia fyysisiä haasteita ja ääriolosuhteita, mutta myös inspiroivaa tunnelmaa ja ainutkertaisia elämyksiä.

Järjestyksessään kuudes Võhandun maraton melotaan yhtenä etappina. Nopeimmat kajakkikaksikot selviytyivät viime vuonna maaliin reitiltä hieman alle 8 tunnissa. Leppoisimmat keväisestä luonnosta nauttineet etenijät ylittivät maalilinjan vasta muutamaa tuntia ennen lähtölaukauksestä laskettavaa ja väliaikapisteiden avulla valvottavaa 24 tunnin maksimiaikaa.

Maratonille voi ilmoittautua joko kilpailuhengessä tai retkisarjalaisena. Hyväksytäänpä jälkimmäiseen mukaan myös erilaiset lautta- ja kumivenemiehistöt, vaikka keväinen Võhandu-joki virtauksineen ei totisestikaan ole tarkoitettu huimapäille vedonlyöntiporukoille eikä eväsretkeilijöille.

Reitin alkuosalla rantatöyräät ovat matalia, mutta matkan edetessä ne nousevat jatkuvasti korkeammiksi ja jylhemmiksi. Lopulta joki sukeltaa alkulaaksoonsa (eestiksi ürgorgu), suureen ja syvään rotkoon, jonka tämä Viron pisin ja kiemurtelevaisin joki on kovertanut hiekkakiviseinämien poimuihin vuosituhansien saatossa. Seutu on paikoittain luonnonsuojelualuetta, mistä syystä sen kauneutta pääseekin parhaiten ihailemaan juuri jokea myöten kulkien.

Alkulaaksossaan joki syöksyy keskimäärin 1,7 metriä alaspäin kilometrin matkalla. Ei siis ihme, että tällä noin 45 km:n mittaisella reitin osalla kilpailijoilta edellytetään myös fyysisiä voimia ja vikkeliä jalkoja. Kulkupeleistä on nimittäin välillä rantauduttava ja kannettava ne esteiksi olevien vesimyllyjen ja patojen ohi. Reitin loppuosa ja maali, joka sijaitsee Põlvan maakunnassa Võõpsussa, on jälleen rauhallisempaa metsien ja rantaniittyjen reunustamaa jokimaisemaa.

Sarjojen parhaat melojat ja joukkueet palkitaan, kaikille osallistujille luovutetaan kunniakirjat sekä kaikkien maaliin saapuneiden kesken tapahtuu myös tuotepalkintoarvontoja.

Kattava lisätietopaketti varuste-, majoitus- ym. ohjeineen sekä ilmoittautuminen maratonille: www.vohandumaraton.ee.  Lue myös suomalaisen OMJAKON-seikkailu-urheilutiimin värikäs matkakertomus viimevuotiselta Võhandu-joen melontamaratonilta.