Den berömda arkitekten Louis Kahn med rötter från Estland firar 120 år

Källa: Louis Kahn utanför Kimbell Art Museum, August 3, 1972. Bild: Robert Wharton © 2013 Kimbell Art Museum, Fort Worth

Den berömda arkitekten Louis Kahn med rötter från Estland firar 120 år

Louis Kahn anses vara en av 1900-talets mest inflytelserika arkitekter. Estland är hans födelseland och han tillbringade sin tidiga barndom på ön Ösel innan familjen emigrerade till USA.

Född i Estland och framgångsrik i världen

Louis Kahn föddes som Itze-Leib Schmuilowsky i Estland och tillbringade sin tidiga barndom på ön Ösel i staden Kuressaare. År 1906 emigrerade hans familj till USA och han blev en neutraliserad medborgare den 15 maj år 1914. Året därpå bytte hans far namn till Kahn. Louis utvecklade sina konstnärliga talanger i tidig ålder och var begåvad på att teckna. Efter att ha avslutat sin examen från University of Pennsylvania år 1924, arbetade han för flera erkända arkitekter på olika arkitektkontor. Under 1940- och 1950-talen startade han egen arkitektbyrå samt undervisade vid sidan av arkitektarbetet på betydande universitet som Yale, Princeton och University of Pennsylvania. Hans personlighet präglades av kreativitet och hans djupa personliga engagemang med både studenter och de han arbetade med. Inspiration för kommande livsverk fick han genom att resa världen runt. Louis Kahn är starkt förknippad med modernismen, likaså idéer från Bauhaus-rörelsen. Med enkla material som tegel och betong arrangerade Kahn byggnadselement för att maximera dagsljuset. Han beundrade även forntida och medeltida arkitektur och använde enkla former för att skapa monumentala former. Av Kahn's alla byggnadsverk i världen ligger Wolfson School of Engineering i Tel Aviv närmaste Estland.

Urval av Louis Kahn's mästerverk:

  • Yale University Art Center, USA, 1951–1954
  • Salk Institute for Biological Studies, USA, 1959–1966
  • Kimbell Art Museum, USA, 1966
  • Jatiya Sangsad Bhaban, Bangladesh, 1961–1982

Inspiration från slottet i Kuressaare

Om Louis Kahn barndom i Estland finns inte mycket dokumenterat. Likaså om han faktiskt föddes i Kuressaare eller i staden Pärnu, samt vad som låg bakom familjens emigration till USA. Hans estniska koppling må betraktas som liten men inflytelserik. Till historien hör att han vid tre års ålder råkade bränna sig på glödhet kol från kaminen i familjens bostad i Estland vilket gav honom ärr för resten av livet. Louis Kahn besökte även Estland under sin långa resa till Europa år 1928 och spenderade nästan en månad i Ösel hos sin mormor. Experter inom arkitektur har också noterat att det finns samband mellan Louis arkitektur och Kuressaares slott som tros ha legat nära familjens bostad. Bland annat präglas hans arkitektur av naturmaterial som betong, trä, tegelstenar och användning av naturligt ljud - betydande drag som återfinns hos slottet i Kuressaare. Louis gick bort år 1974 och år 2004 gjorde hans son Nathaniel Kahn en dokumentärfilm, My Architect – A Son's Journey, som belyser Louis verk och barndom i Estland.


Firandet av Louis Kahn 120 år under 2021

Scandinavia House i New York arrangerar en tillställning den 20 februari, Kahn's officiella födelsedag, som också kommer visas online. Då bjuds det bland annat på filmvisning av Jersey Homesteads: Louis Kahn and Small Town Modernism (2021) och samtal med Kahn's son Nathaniel Kahn samt landskapsarkitekten Harriet Pattison som pratar om sin bok Our Days Are Like Full Years (Yale University Press). Förutom detta kommer en updaterad version av boken Louis I. Kahn―Architect: Remembering the Man and Those Who Surrounded Him släppas i år av Charles E. Dagit Jr. Den 16 oktober kommer också den estniska saxofonisten och kompositören Maria Faust från Ösel att bjuda på en konsert vid Franklin D. Roosevelt Four Freedoms Park i New York. Platsen är ett av Kahn's sista ritade projekt och konserten ska symbolisera Kahn's jordiska resa från Ösel till USA. Mellan den 14–17 oktober planeras även återigen temadagar tillägnade Kahn på Ösel, senast var 2006. Då kommer den inflytelserika amerikanska fotografen Abelardo Morell öppna upp festivalen med visning av hans utställning Camera obscura. Morell är en stor anhängare av Kahn. Utställningen kommer att visas mellan den 10 oktober till 20 november, inne på galleriet i Kuressaares Rådhus. Organisationen Louis Kahn Estonia Foundation står bakom flera av årets evenemang kopplade till Louis Kahn och samtliga program uppdateras löpande.

Mer om Kahn

Arne Maasik är en av Estlands främsta fotografer och han har tagit flera fotografier av Louis Kahn's byggnadsprojekt som finns tillgängliga på den digitala plattformen Kahn. Islander - Louis Kahn. I samarbete mellan Ösel's kommun och Louis Kahn Estonia Foundation finns också planer på att etablera ett besökscenter på Ösel tillägnat Louis Kahn, vilket skulle bli en värdefullt internationellt anläggning.

Uppdaterad senast: 14.06.2021

Tema: Öar, Historia och Kultur, Evenemang