Arvet från Sovjet

Källa: Urmas Haljaste

Arvet från Sovjet

Estland skiljer sig från andra stater genom att ha två självständighetsdagar – den 24 februari och den 20 augusti. Den förra är den viktigare och markerar republikens födelse 1918, den senare berättar om suveränitetens återfödelse efter Sovjetunionens kollaps 1991. När man år 2018 firade republikens 100-årsminne brydde man sig endast om den förra. Men det var samtidigt klart för alla att landets oberoende inte hade varat i 100 år, utan att detta drabbades av en 50 år lång lucka åren 1940–1991, då Estland var en delrepublik inom Sovjetunionen. Det har alltså gått mindre än 30 år sedan Estland, tillsammans de övriga baltiska länderna utropade sin självständighet efter att ett kommunistiskt kuppförsök misslyckats i Moskva. Otroligt mycket har hänt sedan dess, men fortfarande kan man se spåren av och uppleva det sovjetiska arvet i Estland.

Dagens Sillamäe är vackert och pietetsfullt bevarad

Photo by: Bild av: Anton Makarev

Många äldre minns bristen på de flesta varor under sovjettiden vilket ledde till att folk fick stå i långa köer, ibland från tidig morgon för att ha en möjlighet att komma över varan. Hade man otur kunde man bli utan trots den långa kötiden. För vitvaror, bilar, lägenheter m.m. fick man köa många år och för de flesta var sådant bara drömmar som man åtminstone i Estlands norra delar kunde se på finsk tv. Äldre människor är väl medvetna om denna svåra period med sina motstridiga upplevelser. Dagligen fick man leva med matkuponger, vodka som kunde köpas svart i taxibilar, stängda gränsområden med hemliga städer, stora miljöproblem och en ekonomi som styrdes av centralt beslutade femårsplaner. I dag känns allt detta absurt och, i varje fall för en yngre generation, svårt att förstå.

Hotell Viru öppnades på senvåren 1972 och gick redan då till historien som Estlands första skyskrapa och det mest prestigefyllda hotellet i Baltikum.

Bild av: Visit Estonia

Här och var gör sig sovjettiden påmind i den stalininspirerade arkitekturen som fortfarande finns kvar på många håll t.ex. - kulturhus, kolchosernas huvudbyggnader, hyreshus från stalintiden och andra sovjetiska monumentala byggnader som skulle markera sovjetunionens storhet.

För att inte glömma bort denna period kan det vara nyttigt att delta i någon av de många självguidade rundturerna som belyser sovjettiden och andra intressanta perioder i Estlands historia. Ett exempel kan vara en tur till Paldiski där svenskarna redan på 1300-talet grundade en hamn. Området ockuperades redan 1939 av sovjetarmén som flyttade därifrån först 55 år senare.
Paldiski byggdes under sovjettiden om till en av de största ubåtsbaserna vid Östersjön. Fram till 1994 var Paldiski en förbjuden stad för ester och hade en befolkning på 11 000 personer, sovjetiska militärer och deras familjer. Den självguidade turen inkluderar även ett stopp vid det övergivna Rummu kalkbrott. Stenen i kalkbrottet bröts av fångar från närliggande fängelser. Under varma sommarmånader har det vattenfyllda Rummu stenbrott blivit en populär badplats tack vare sitt fina vatten och häftiga ruiner från vilka man kan hoppa i vattnet. 

Rummu stenbrott i Estland - fängelse blev badparadis

Bild av: Sofia Lavaste

Hotell Viru var och är en mäktig statussymbol i Estlands huvudstad Tallinn och hade under Sovjetregimen två syften. Dels fungerade det som ett hotell men våning 23 (längst upp) var stängd för gästerna. Där hade ingen annan än KGB tillträde fram till 1991. Av hotellets 420 rum var 60 direkt bevakade av KGB. Man använde dolda mikrofoner i hotellets askfat liksom sändare inbyggda i taket i många rum. Idag är KGB-våningen ett museum som man är välkommen att besöka även om man inte bor på hotellet.

Tallinns före detta industriområde Telliskivi är idag en fristad för konst och kultur. Baltiska järnvägsbolagets tio gamla byggnader hyser mer än 250 företag: kaféer, restauranger, uppstartsföretag, konstnärsateljéer m.m.

Bild av: Rasmus Jurkatam

Staden Sillamäe ligger 170 km österut från Tallinn på Estlands nordöstra kust. Under kalla kriget existerade inte Sillamäe för omvärlden och stadens namn då var "Postbox nr 22". Staden fick, även om den inte officiellt existerade, många praktfulla byggnader och boulevarder uppförda i Stalinstil. Sillamäe museets utställning "Sovjetiden i Sillamäe" introducerar sovjettiden, allt från bilder och foton av de stora sovjetledarna till skoluniformer och andra kuriositeter. Utställningen visas i lokalerna för det tidigare bombskyddet.

Har man mer tid är det värt att ta en längre resa i sovjettidens tecken och besöka flera län. Men om du bara stannar i Tallinn finns även där möjlighet att delta i en intressant nostalgisk tur som bl.a. visar sovjettidens hus och monument liksom militära installationer.

Uppdaterad senast: 11.09.2019
Inspiration