Lähde: Renee Altrov, Visit Estonia

Virolainen ruoka

Virolainen ruokakulttuuri perustuu perinteisiin ja puhtaaseen luontoon. Vaikka kulttuurimme on saanut vaikutteita monista eri kulttuureista, ruoan aidon virolainen maku on pysynyt. Virolainen keittiö on ainutlaatuinen ja houkutteleva, virolaiset tunnetaan rakkaudesta puhtaaseen lähiruokaan.

Mikä tekee ruoasta kansallisruoan ja mikä tekee ruoasta virolaisen ruoan? Oikea vastaus on, että ruoan on oltava tuoretta, maukasta, paikallisista raaka-aineista ja paikan päällä valmistettua. Paikalliset ja virolaiset elintarvikkeet ovat useissa yrityksissä vuoden ympäri tärkeitä, mutta aina huomioidaan myös vuodenaikojen vaihtelu, paikalliset perinteet ja tämä kaikki toistuu myös tarjottavien annosten laadussa. Virolaisten kotiruokaan kuuluvat perinteiset elintarvikkeet: leipä, liha, maito, vihannekset, kala ja monenlaiset metsästä poimitut marjat ja sienet. Kiinnostus luonnonmukaisesti viljeltyihin elintarvikkeisiin ja terveelliseen ruokavalioon on jatkuvassa kasvussa.

Perinneruoat eivät ole tosin joka päivä ruokapöydässä, mutta kansankalenterin merkkipäiviä juhlitaan ainakin ruoan osalta edelleen perinteisin menoin. Niistä juhlista ovat tärkeimpiä joulut ja uudenvuodenjuhla. Silloin tarjotaan juhlien kunniaksi ainakin lihahyytelöä, possu- tai hanhenpaistia, uuniperuneita, hapankaalia, puolukkahilloa ja verimakkaroita.

Meitä kiinnostaa nykyään aina enemmän, mistä ruokapöytäämme saapunut ruoka on peräisin, kuka on sen valmistanut ja millä menetelmällä. Monien huippuravintoloiden keittiömestarit vannovat virolaisen ruokaperinteen nimiin ja ovat lisänneet omille ruokalistoille laadukkaasta ja puhtaan makuisesta raaka-aineesta valmistettuja ruokia. He kokevat haasteellisena uusien ja jännittävien elintarvikkeiden löytämisen, joiden avulla ruoasta tulisi vieläkin puhtaampi ja herkullisempi.

Virossa on kaikkialla erilaisia ja ainutlaatuisia ruokapaikkoja, joissa tarjotaan seudulle ominaisia tai virolaisen keittiöön kuuluvia klassikkoja, usein taitavasti nykyisten makutottumusten mukaan muokattuna. Näin toimivat sekä yksinkertaista ja perinteistä maalaisruokaa tarjoavat paikat että myös huippuunsa kehitettyä kokkaustaidetta esittelevät, kansainvälisestikin tunnetut ja palkitut huippuravintolat.

Minne mennä ja mitä tehdä